泰米艾尔将其转述给劳伦斯,劳伦斯当然认为泰

在他们的行程中,天气终于第一次短暂地放晴了——那是冬天特有的晴朗。海水的颜色非常深,万里无云,气温也在他们南行的过程中开始渐渐地升高。又是清新繁忙的一天。船员们都在更换遭到损坏的桅杆,并将帆重新升起,而随着他们将船一天天地修复到老样子,航行速度也在日渐增长。他们仅仅能够看到远方的少数商船,这些商船为他们留下了很宽的驳船位。一条满载信件的信使龙也会时不时地从他们头上飞过。它当然是“灰龙”,一种长途飞行的龙。但是这条信使龙离他们太远,即使是泰米艾尔也无法辨认出是否认识它。 经过协议,一道宽漆将左舷龙甲板的一部分划分开来,此后的第一天,中国卫兵在黎明时就出现了。尽管身上没有佩带任何明显的武器,他们三人一班,依然像正规的海军那样巡视着。到目前为止,船员们已经十分清楚争执所在,因为它发生在离船位窗很近的地方,所以在甲板上完全可以听到。船员们十分憎恨这些中国卫兵的存在,更加憎恨那些中国高官们——他们的眼睛都是深色的,没有任何区别。 不过,劳伦斯已经开始能够辨别出其中的一些中国人,至少是那些来到甲板上的中国人。他们中间一些年纪稍轻的人对海洋表现出了浓厚的热情。站在甲板的左舷边上以便能够享受“忠诚”号前行中激起的浪花。其中一个名叫李泓霖地年轻人显得尤其大胆,甚至模仿一些海军学员的习惯悬在桅杆上。尽管他穿的衣服并不适合这样做。他那长袍一样的上衣看起来似乎要和绳子搅在一起,而短小的黑靴子,不像船员们的赤脚或者薄拖鞋,由于底太厚,无法在甲板上找到合适的支点。他地同胞们十分担心,每一次当他做出这些动作时,都大声地并用急切的手势催促他回到甲板上。 其余地人都安详地享受着。远离着船沿。他们通常带着小凳子坐在上面,用抑扬顿挫的语言自由地交流着。劳伦斯一句也听不懂——对他来说,这些话就像天书一样。不过,尽管不能直接对话,他还是很快地察觉到这些中国人对于英国人并不怀有恶意。至少从表情和动作来看,他们都很有教养,而且还会时不时地礼貌地鞠上一躬。 这些中国人只有在陪着永瑆的时候才会省掉那些礼节。在这些时候,他们会跟随他的步调。既不向那些英国飞行员们点头,也不做任何动作——来来回回,似乎船上没有其他任何人似的。但是永瑆亲王并不经常到甲板上来,他的船舱拥有宽敞的窗户,空间也足够大,他并不需要上甲板上来锻炼身体。他地主要目的似乎是训斥并检查泰米艾尔,不过泰米艾尔从中受不到任何影响,因为它几乎总是在睡觉。他依然在养着伤。几乎整日都在沉睡,躺在那里对外界不闻不问,还时不时会打个大而困倦的哈欠,使整个甲板发出隆隆声。而船上的生活则依然照旧,对他似乎也并不关注。 刘豹甚至连上甲板这样的活动都不参加,整日憋在自己的船舱中。在其他人看来。他从来都没有出过舱门。自从他第一次登上这艘船以来,没有人再见过他,即便是他的船舱就在船尾甲板下,他只需打开前门就能登上甲板。他甚至没有去餐厅用过餐,或者与永瑆商议事情,只有几个仆人在他的船舱和厨房之间来来往往——确切地说,每天两次。 与此相反,白天时,孙凯几乎从来不待在舱内。他总是在饭后就到甲板上透透风,而且每次都停留很长时间。要是遇到永瑆走上甲板。孙凯总是恭恭敬敬地向这位亲王鞠躬。然后再静静地退到一旁,不过。他们之间并不经常交谈。孙凯地兴趣似乎整个都集中在这只船的生活以及她的构造,他尤其对船上的大炮演习很感兴趣。 而实际上,瑞雷已经很不乐意地被迫减少了大炮演习,尽管哈蒙德争论说这些演习并不会打扰永瑆王爷。所以,很多时候,船员们只是将大炮运出来,做做样子,并不进行真正的射击,只有很少的时候,才进行震耳欲聋地实战演习。不管在哪种情况下,孙凯都会在鸣鼓之后迅速地出现——如果他在鸣鼓时并不在甲板上——然后从头到尾,专心致志地观看整个过程,即使在大炮巨大的喷射声以及强大的后坐力面前也不退缩。他非常小心翼翼地待在一个地方,即便船员们冲向龙甲板的炮位时,也不至于碍事,所以到第二、第三次时,那些炮手们也不再注意到他。 当船上没有此类演习时,孙凯就会近距离观察船上的大炮。那些在龙甲板上的大炮是一种短管炮,拥有42磅重的炮弹。这种炮虽然没有长管炮那么精确,但是后坐力很小,所以并不需要很大的空间。他对于固定上膛尤其着迷,这种上膛法可以在大炮后坐时就将炮弹上膛。他似乎也并不认为在飞行员和船员们工作时盯着看有什么不礼貌,尽管他对于他们的对话一个词也听不懂。此外,他还饶有兴趣地观察“忠诚”号本身。她的船桅和帆地安排,尤其是船身地设计。劳伦斯经常看到他透过龙甲板的边缘探视龙骨地白线,并且还在甲板上画下草图,试图勾画出她的轮廓。 然而,尽管孙凯表现出了很强的好奇心,他却拥有另外一种特质——深藏不lou,那是一种超越他严肃外表的特质。他的研究与其说是急切的,不如说是热切的。与其说出于学者般的激情,不如说是出于勤奋好学。并且,他的这种方式没有丝毫地吸引人之处。虽然大胆的哈蒙德向孙凯做出了一些示好的举动,不过得到的仅仅是出于礼貌的回应,而非热情。对于劳伦斯来说,痛苦之处在于孙凯并不欢迎其他人参与到他的研究中。在哈蒙德的来去之中,他地脸上没有lou出丝毫的表情,没有笑容。没用皱眉,仅仅是一种控制了地礼貌的注视。 即便有可能直接对话。看到哈蒙德的事例,劳伦斯并不认为他能够进入孙凯的世界——虽然孙凯对于船的研究如果能够得到指引,必将受益良多,并且这一点也能成为聊天的话题。但是,如同语言障碍一样,理智告诉劳伦斯他不能这样做。所以,他此刻很满足地观察着周围的一切。 在马德拉。他们补充了水和其他龙来到时用去地大量家畜,但是并没有继续在港口逗留。“帆的所有改变都是有某种效用的——我开始对什么更适合她有了更好的想法,”瑞雷对劳伦斯说道,“如果在海上度过圣诞节,你不介意吧?我现在就想对她进行试验,我要看看能不能让她达到七节。” 他们雄赳赳气昂昂地驶出丰沙尔大街,帆全部展开来,瑞雷兴高采烈。风满足了他的愿望,甚至超出了他的愿望。“船的速度已经达到了八节,事实上相差无几。你还有什么要说的?” “非常祝贺你!”劳伦斯说,“我从没有想过可能达到这样地速度。她可以超过任何船了。”他对于他们的速度有种奇怪的悲哀的感觉,这种感觉是完全不熟悉的。作为一名上校,他从没有真正想过要继续前进。觉得对国王的财产不计后果是不恰当地,但是,和所有的海员一样,他又希望自己的船可以航行得越快越好。他只有真诚地分享瑞雷的快乐,不再回头去看在他们身后渐渐退去的岛上的浓烟。 瑞雷邀请劳伦斯和船上的许多军官共进晚餐,共同庆祝船到达了一个新的速度。就像是一种惩罚,一阵短暂的暴风在晚餐过程中不知从何处吹来,那时只有不幸的年轻上尉白凯特一人在值班。如果船可以真地直接由数学公式控制地话,他一定可以一刻不停地环绕地球六圈了。事实上,即使在好天气里。她仍然总是会给出错误的命令。“忠诚”号一阵颠簸。大家第一次感到她地颠簸时,立刻疯狂地从餐桌旁往外跑。他们听到泰米艾尔发出吃惊的低吼声。即使如此,在瑞雷和波拜克回到甲板上把一切安顿好之前,风还是几乎把后桅吹走了。 暴风雨来得快去得也快,迅速变黑的云层把天空的颜色都遮住了。潮水上涨到一定的高度,有几英尺高,“忠诚”号却几乎没有注意到,仍然有足够的光线可以在龙甲板上读书。一群中国人来到甲板上,一些仆人首先将刘豹从他的房门里推了出来,推着他通过前甲板和前桅,最后来到龙甲板上。与他上一次的样子相比,这位年老一点的特使发生了很大的变化,消瘦了很多,胡须下显出绿色的阴影,两颊也松弛下来,看起来很不舒服。劳伦斯为他感到难过。仆人们为他拿来了椅子。他在上面放松下来,脸上汗涔涔的,看起来根本没有恢复。另一些仆人给他送来吃的,他摇摇手,让他们撤下去。 “你猜他会不会饿死?”泰米艾尔询问着,更多的是出于好奇而不是关心。劳伦斯心不在焉地回答:“我希望不会。虽然他很老了,不应该在这把年纪第一次出海,”他坐起身来,招了招手,“戴尔,下去问一下波立特先生,看他能不能到甲板上来一下。” 一会儿功夫,戴尔就回来了,身后跟着船上的医生,他正抽着烟,一脸疑惑。波立特是劳伦斯的私人医生,他没有讲究什么礼仪,而是一下子坐到椅子上,说道。“好了,先生。是您的腿不舒服吗?” “不是的,谢谢您,波立特先生。我已经恢复得很好了。但是我很担心这位中国绅士的健康。”劳伦斯指着刘豹。波立特摇了摇头,认为如果他以这样的速度继续瘦下去的话,他可能到达不了赤道。“我怀疑他们不知道如何治疗这种致命的晕船现象,他们也不适应如此长的旅行,”劳伦斯说,“您能给他一些药吗?” “好的,他是我的病人,我不希望被指控为干涉。我认为他们的医生不会对我们有好看法的,”波立特辩解道,“无论如何,我想我需要一盘船上的小饼干。我发现胃对这种小饼干不是那么反感,一个人认识了一个外国饼干师就该偷着笑了。一点小饼干和一点低度的酒就会让他重新振作起来的,我保证。” 当然,外国饼干师对刘豹来说就是本国的,但是劳伦斯在整个事件过程中无话可说,那天晚上送来了一大包饼干,是由不情愿的罗兰和戴尔精挑细选的,他们还做出了巨大的牺牲,拿出了三瓶相当好的雷司令。度数很低,事实上很淡,是从朴次茅斯的酒商那里买到的。 劳伦斯在做这样的表示时感到有点奇怪。他希望自己在任何情况下都这样做,但是,这一次他比以往各次都深思熟虑,感觉上有一点不诚实,有点谄媚,这一点他不能完全接受,也不赞成。事实上,对于任何主动的表示他都感到恶心,由于东印度公司船只被没收所造成的侮辱,他无法忘记水手们在看待中国人时那种闷闷不乐、不喜欢的表情。 但是,那天晚上,他看到自己提供的东西被送到刘豹的船舱里时,他私下里向泰米艾尔解释:“毕竟这不是他们个人的错,如果国王也对他们这样做的话,我应该做得更多。如果政府对这一事件不发一言的话,我们也不能因为看轻这件事而责备他们。至少他们没有试图掩盖这一事件,也没有不诚实。” 虽然他这样说,仍然不高兴,但是没有其他的选择。他不打算什么不做而干坐着,他也不能依kao哈蒙德。这位使者可能拥有技巧和历史,但是劳伦斯现在认为那是没有用的,尤其是对他来说,他不能为保住泰米艾尔做更多的努力。对哈蒙德来说。龙只是一个谈判地砝码。当然,也没有劝说永瑆的希望,但至少使团中的其他人是可以被说服的,正是在这样的信念下,他打算试一试。如果这样的努力对他的荣誉来说是一种负担地话,那也只是很小的牺牲。 事情证明这是值得地。第二天,刘豹又缓慢地从船舱里走了出来。看起来没那么可怜了,而再接下来的一天。他好得更多了,派翻译来问劳伦斯能否到他们那边的甲板去和他在一起。他的脸上已经恢复了一些血色,看起来痛苦减轻了很多。他还带来了一些吃的。他说,饼干创造了奇迹,根据医生的建议,他带一些生姜,他非常想知道那是怎么做的。 “嗯。用了很多面粉和一点点水,但是恐怕我不能告诉您更多了,”劳伦斯说,“正如您说看到地,我们不是在船上烤的。但是我敢保证,我们的面包房里还有很多,足够您环行世界两周了,先生。” “一次对我来说就已经足够了。”刘豹说,“像我这样的老人没事干了才会从家里跑出这么远,在波涛里颠来颠去的。自从上船以来,我什么都吃不下,即使是一点薄煎饼我都不想吃,直到您送来了这些饼干。但是今天早上我已经能吃一点粥和鱼了。而且一点也没有恶心,我对您感激之至。” “能为您服务我很高兴,先生。事实上,您看起来确实恢复了很多。”劳伦斯说。 “您太客气了!”刘豹说着,可怜地举起胳膊,摇了摇,长袍看起来松松垮垮的,“我要快点长胖,否则看起来不像我了。” “如果您觉得还可以的话,先生。我可以邀请您明天晚上和我们共进晚餐吗?”劳伦斯问。想到这又是一次献殷勤,虽然有足够的理由发出这样地邀请。“那是我们的节日。我打算请我的军官们吃饭。您和您任何打算参加的同胞都将受到热烈的欢迎。” 这次晚餐比上次晚餐要成功得多。格兰比仍然躺在医务室里,被禁止吃油腻的食物,但是弗瑞斯上尉沉迷于任何表现自己地机会。他是一名年轻的军官,精力充沛,因为在特拉法尔加战役的登陆行动中的出色表现而新近被提拔为泰米艾尔的守望员上尉。在普通情况下,至少要一年,甚至两三年的时间他才会成为第二上尉,但是由于可怜的伊凡斯被送回家,他作为第二上尉而再次被提拔,很明显,他想保住这个位置。 清晨,劳伦斯满怀兴致地偷听到弗瑞斯对中尉进行严厉的训话,他要求他们在饭桌旁要表现得有礼貌,不能像傻蛋一样在那里呆坐着。劳伦斯怀疑他甚至提前知道那些年轻的军官准备了一些笑话,因为在晚餐过程中,他偶尔意味深长地看这个或那个男孩子一眼,被看到的人就会匆匆忙忙地喝下自己地酒,开始讲一些他们那样稚嫩地年轻人不太能讲出的故事。 孙凯陪着刘豹,但是和往常一样,他过来与其说是来做客,更像是来监视地。但是刘豹并没有表现出同样的克制,很明显他来就是为了高兴,虽然事实上一个人很难拒绝从一大早就开始烤的、上面涂满了黄油和乳脂的乳猪。 军官们的努力也产生了一定的影响,虽然一些年轻的小伙子们讲笑话时结结巴巴,有点尴尬。刘豹很容易被逗笑,而且他还讲了自己的一些有趣的故事,大部分是关于打猎过程中遇到的一些意外事件。只有可怜的翻译不高兴,他一直在桌子边上跑前跑后,进行着大量的翻译,一会儿将英文翻译成中文,一会儿又反过来。就从一开始,气氛就完全不同,完全是友善的。 孙凯一直保持着沉默,听得多,说得少,劳伦斯不确定他是否高兴。他仍然吃得很有节制,喝得也很少,然而刘豹不时好心地责备他,把他的杯子填满。但是当巨大的圣诞节布丁被仪式性地点燃,白兰地形成的火苗闪着蓝色的光,响起一阵掌声之后,布丁被切开,分了下去,大家都很高兴。刘豹转过身来,对孙凯说:“你今天晚上真无趣。给我们读《行路难》,这是最适合我们旅程的诗了。” 因为一直沉默。孙凯看起来接受了这个建议,于是清了清嗓子,背诵道:“ 金樽清酒斗十千,玉盘珍馐直万钱。 停杯投箸不能食,拔剑四顾心茫然。 欲渡黄河冰塞川,将登太行雪满山。 闲来垂钓碧溪上,忽复乘舟梦日边。 行路难。行路难,多歧路。今安在? 长风破浪会有时,直挂云帆济沧海。 在每一小节当中都有韵律和节拍,但是在翻译成英文地过程中却无法翻译出来,但是满足的飞行员们一致表示赞许并为他鼓掌。“是您自己的作品吗,先生?”劳伦斯感兴趣地问道,“我相信我从来没有听到过站在龙的角度写的诗。” “不,不是。”孙凯说,“这是唐代伟大的龙李白的作品之一。我只是一个卑微地学生,我的诗还不值得在聚会当中和大家分享。”然而,他很高兴,又选择了一些古诗,凭记忆背诵出来,在劳伦斯看来,他地记忆力非常惊人。 最后。所有的客人开始跟着那些悦耳的韵律摇晃起来,尽力避免谈论是英国还是中国对船或龙拥有主权。“我敢说这是一次成功,”劳伦斯事后说,他正品着咖啡,而泰米艾尔正在吃他的羊,“他们也不是那么强硬。至少。我可以说我非常喜欢刘豹。我在很多船上待过,被当作一个好伙伴共同用餐的话,我会很感激的。” “哦,我很高兴你度过了一个愉快的傍晚,”泰米艾尔若有所思地挤压着他地腿骨,“你能把那首诗再重复一遍吗?” 劳伦斯不得不和军官们仔细讨论,试图重新建构起那首诗。第二天上午,他们仍然在讨论着,永瑆出来透气时,刚好听到他们在拼凑着翻译。在他们做了一些努力以后。他皱了皱眉头。转向了泰米艾尔,自己背诵那首诗给他听。 永瑆是用中文背诵的。并没有翻译。但是,仅仅听了一次,泰米艾尔就能够用同样的语言重复那首诗给他听,没有一点困难。对劳伦斯来说,这并不是第一次惊讶于泰米艾尔的语言能力,和所有的龙一样,泰米艾尔在蛋壳里的漫长的成熟期间就开始学习语言。可是和大多数龙不一样的是,他接触到了三种不同地语言,很明显他最终仍然记得他最初学习到的语言。 “劳伦斯,”在和永瑆用中文聊了更多的话题之后,泰米艾尔兴奋地转过头看着他说道,“他说那是龙写的,根本不是人写的。” 劳伦斯仍然吃惊于泰米艾尔能够讲中文这一事实,而对于这样的智慧,他更是大吃一惊。“诗歌似乎是龙地一种奇怪的消遣,但是我猜想中国其他的龙可能也像你一样喜欢看书,其中的一条龙试着写诗也没有那么令人惊讶的。” “我想知道他是怎么写的,”泰米艾尔若有所思地说,“我也想试试,但是我不知道怎样把它记下来。我想我是没法拿起笔的。”他举起自己的前腿,半信半疑地检查着自己的五个脚趾的爪子。 “我很愿意帮你,你口述就可以了,”劳伦斯说,并因为这样地想法而高兴着,“我想他也是这么做地吧。” 他没有再想这件事。两天后,他在医务室里坐了很长时间,满脸愁容地回到甲板上。顽固的高烧又复发了,格兰比躺在那儿,脸色苍白,昏昏沉沉,蓝色地眼睛睁得大大的,眼神空洞地看着天花板的深处。他的嘴唇张开着,已经开裂。他只喝了一口水,说话已经含混不清。波立特也没有办法,只是微微地摇了摇头。 弗瑞斯焦急地站在龙甲板楼梯的底端,正等着他。看到他的表情,劳伦斯加快了仍然有点跛的步伐。“先生,”弗瑞斯说,“我不知道做什么好。他已经和泰米艾尔聊了整个上午了,而我们却不知道他们在说什么。” 劳伦斯匆忙上了台阶,看见永瑆正坐在甲板上的一个扶手椅里,和泰米艾尔用中文交谈着。王爷说得很慢,声音很大,每一句话都发音清晰,并纠正了泰米艾尔的发音。他还拿来了一大叠纸,在上面大大地写下几个奇怪的汉字。泰米艾尔看起来完全被迷住了。他的注意力完全集中在上面,尾巴的顶端在半空中上上下下地轻弹着,看起来相当兴奋。 “劳伦斯,看哪!他们文字当中的‘龙’是这么写的,”泰米艾尔一看见他,就把他叫到前面去。劳伦斯顺从地看着那些话,有些茫然。对他来说,那些看起来只是一些图案,就像是退潮后有时会留在沙滩上的那种,虽然泰米艾尔给他指示着符号的哪一个部分代表龙的翅膀,哪一个部分代表身体。 “整个词就只有一个字母吗?”劳伦斯半信半疑地问,“这个字怎么读?” “是‘龙’。”泰米艾尔说道,“就像在我的中文名字当中,‘龙天祥’,天代表天龙。他骄傲地补充道,又指着另外一个符号。 永瑆看着他们两个,没有什么特别的表情,但劳伦斯认为他眼中有一丝胜利的喜悦。“我很高兴你高兴地忙碌着,”劳伦斯对泰米艾尔说。然后,他又转向永瑆,慎重地鞠了一躬,未经邀请就对他说:“先生,您真好,给您添麻烦了!” 永瑆态度生硬地回答:“我把这当作是我的责任,学习传统的东西是相互理解的途径。” 他的举止一点也不受欢迎,但如果他不顾界限与泰米艾尔谈话,劳伦斯宁愿认为这相当于一次正式的拜访,他为开始这样的谈话找着借口。但是,劳伦斯的热情并没有阻止永瑆此后的拜访。现在每天早上都可以看到他来到龙甲板上,每天教泰米艾尔语言,并增加中国文化的新内容来增强他的爱好。 劳伦斯最初只是对这种明显的诱惑企图表示生气。自从与麦西莫斯和莉莉分开以来,泰米艾尔现在看起来开朗多了。虽然劳伦斯不喜欢这种方式,但能在泰米艾尔不得不束缚在甲板上养伤期间,找到这么多的精神寄托,他也没法抱怨什么。但只要永瑆王爷愿意,他尽可以抱着这样的想法:即泰米艾尔的忠诚不会因为这些东方式的讨好而动摇。劳伦斯对此毫不怀疑。 但是日复一日,泰米艾尔却对这样的活动乐此不疲,劳伦斯感到心在一点点往下沉。他们的书现在经常被忽视,因为泰米艾尔要给他复述他学到的这个或是那个中国的文化。这些都是泰米艾尔死记硬背的,因为他既不能写,也不能读。劳伦斯越来越意识到自己一点儿也不像个学者,他更愿意花一个下午的时间来聊天,或者可能写信和读那些能够找到的不太过时的报纸。虽然在泰米艾尔的影响下,他对书本的喜欢程度远远超出了自己的想象,但是他仍然很难分享泰米艾尔学习语言的快乐,他对中文一点儿也摸不到头脑。 他并不打算无视永瑆的破坏,但是王爷的牺牲确实取得了一定的成效,尤其是泰米艾尔又学会了一样新东西,经常因为获得永瑆稀少的、很难得到的表扬而兴高采烈。劳伦斯也担心地看到永瑆对于泰米艾尔的进步也非常吃惊,经常特别高兴。劳伦斯当然认为泰米艾尔在所有的龙当中是非常优秀的,但他却不能与永瑆分享这一想法。对于试图夺走泰米艾尔这件事,王爷已经不需要什么额外的理由了。 作为一些安抚,泰米艾尔坚持不懈地把他的话翻译成英语,这样他或许可以把劳伦斯引入谈话中。永瑆必须和劳伦斯进行礼貌的对话,否则会失去他已经取得的优势。但是这或许只在很小的方面起到作用,对劳伦斯而言,这样的交谈并非享受。面对如此强烈的实际上的敌对关系,即使精神上的天生血缘关系都不够,无论如何他们对彼此几乎没有任何亲切感。 一大早,永瑆便上了甲板,泰米艾尔正熟睡着。在他的仆人拿出椅子并铺好,排好他当天打算读给泰米艾尔听的卷轴时,王爷走到甲板边上,凝视着大海。他们在蓝色海洋上的可爱行程已经走了一半,视野里看不到任何海岸,拂面而过的风散发出清新的味道,让整个海都凉了下来,劳伦斯正自己一个人站在船头享受着眼前的美景。视野中无穷无尽的深色水路,偶尔连续打过小波浪,溅起白色的水泡,整个船都笼罩在天穹之下。 “只有在沙漠里才会看得到这么荒凉而且枯燥无味的景色,”永瑆冷不丁地说道。当劳伦斯正要对景色的瑰丽礼貌地回应些什么时,却又有些为难地哑然失声。然后永瑆继续说:“你们英国人总是向新的地方航行。你们难道对自己的国家这么不满吗?”他不等劳伦斯作答,摇摇头,转身走了,留下劳伦斯一个人坚定了自己的信念,不可能接受一个这样缺乏同情心的人。 泰米艾尔在甲板上的食物通常都是自己抓的鱼。鉴于牛和羊食物种类特殊的关系,劳伦斯和格兰比计划把抓的鱼也算在供给之内,很有可能泰米艾尔因为天气糟糕而只能被困在船上。但是由于身上的伤,泰米艾尔不能飞行,也不能去捕食,因此,相对于先前计算的消费量而言,他消耗储备的速度相当快。 “无论如何,我们都得沿撒哈拉沙漠的海岸线航行。否则可能直接被贸易季风吹走了,”瑞雷说道,“我们或许得停在海岸边补充供给。”这明显是在安慰他。劳伦斯只能点点头,然后默默走开。 瑞雷地父亲在西印度有种植园,有几百个奴隶为他工作。而劳伦斯的父亲,是韦尔伯福斯和克拉克森的坚定支持者,做过几次关于反对贸易的领主的犀利演讲。曾经有一次提到包括瑞雷父亲在内的支持奴隶制的绅士们,他温和地表达了自己地看法:“侮辱了基督的名义。破坏了国家地性格和荣誉。” 那时候,此事直接导致了他们之间关系冷漠。瑞雷深受父亲的影响,一个比艾伦代尔男爵更具个人热情的人,自然憎恨来自公众的侮辱。而劳伦斯对自己的父亲缺乏特别深厚的喜爱,不喜欢把自己放在那样一种不开心的位置,但他根本不愿意做出任何地道歉。他是在克拉克森委员会发放的手册和书的教导下成长起来的,在九岁时。跟着一个前奴隶船去旅游,又被绑架了。梦魇徘徊了数月,给他幼小的心灵造成了难以磨灭的印记。他们从没有在这事上达成一致,但只是做了个休战协议。他们都不想再提这事,也刻意避免提起自己的父母亲。劳伦斯现在不能坦白地告诉瑞雷,进入奴隶港,他有多么犹豫,虽然在他脑中勾勒出来的前景。让他根本无法轻松。 相反,他私下里问凯因斯泰米艾尔是否恢复得不错,短期内能不能再次飞行以便去捕鱼。“最好不要,”医生不情愿地说。劳伦斯紧紧盯着他,最终从凯因斯那得到了一些相关地说明。伤口恢复得并没有像他想象的那样快。“肌肉的伤口还没愈合,还不能碰。我相信一些要拔除的坏死的肉还在伤口里呢,”凯因斯说,“任何考虑都太早了。然而,我不打算冒险。不准飞行,至少在两周内。” 因此,到谈话结束为止,劳伦斯只得到一个额外的关于个人护理地说明。其它一切良好,除了食物的短缺和当下不可避免地得停泊在海角。随着泰米艾尔受伤以及永瑆坚定地反对上方的工作,飞行员几乎完全空闲了,而同时海军们正忙于修复毁坏的船和填满储藏室。随之而来的是从未想到过的邪恶事件。 想到要给罗兰和戴尔一些消遣的东西。在到马德拉之前,劳伦斯立刻叫了两个手下检查他们的学校作业。他们愧疚地看着他。自从成为他的属下后,他们完全忽略学习这件事,对此他并不吃惊。他们没有一点算术的概念,根本不会算有点难度地数学问题,当他给他们那本准备拿到甲板上给泰米艾尔读地吉本的书时,罗兰结结巴巴地读着。泰米艾尔开始根据记忆纠正她。戴尔正自鸣得意,测试时,他至少记得大部分地乘法表,还有一些语法。罗兰则一过八就开始说得结结巴巴了,很惊讶于过去曾学习过这些东西。劳伦斯不再想知道他们是如何打发时间的了。他只是责备自己对他们的学习看管得太松了,作为有决心的监护人,他要开始重新布置任务了。 他们一直被视为全部成员的宠儿。自摩根死后,他比以前更宠爱罗兰和戴尔了。其他飞行员带着很大的兴趣看他们每天为一点小事争个不停,但只得到“忠诚”号船中部人的嘲弄的笑声。他们所拥有的徽章挽回了些侮辱,在船的阴暗角落里发生几起混战。 起初,劳伦斯和瑞雷很开心地比较了提供给他们的共同托词。但是当年龄大些的人开始找一些相似的借口,小争论便也开始引发了更不吉利的交锋。他们对水手有了更大的憎恨,不平衡的劳动和对泰米艾尔的恐慌已经是日常的侮辱,他们不再关心罗兰和戴尔的学习。相反,飞行员们相互攻击对方完全缺乏对泰米艾尔勇猛的感激之情。 第一次真正的爆发恰好发生在他们开始向东转,经过帕尔马海角,向海岸角前进时。劳伦斯在甲板上昏昏欲睡,躲在太阳照射在泰米艾尔身上形成的阴影下遮阴。突然他被重击声和叫喊声弄醒,迅速站了起来。马丁正紧紧抓着军械修护员的助手布莱兹地胳膊。瑞雷手下的一个海军少尉正脸朝上躺在甲板上。波拜克在船尾的甲板上大喊:“把那个人关起来。科奈尔,马上!” 泰米艾尔抬起头,发出咆哮声。庆幸的是,他没有呼出神风,但是弄出犹如打雷般的噪音,把那帮人吓得脸色苍白,直往回退。“没有人可以把我的同伴关起来。”泰米艾尔愤怒地说道。此时,他直起身体。展开宽阔的翅膀,尾巴不断左右摇摆,整艘船都抖动起来。 “泰米艾尔!马上停下来!马上!听到我地话了吗?”劳伦斯快速地喊道。他从来都没有像这样说过话,至少从泰米艾尔诞生后,他就没有这样过。泰米艾尔吃惊地停了下来,把翅膀收了回去。“波拜克,如果您愿意的话。就把我地人留下,”劳伦斯说道,他不想引起飞行员和水手之间的争斗。“弗瑞斯先生,”他说道,“把布莱兹带到下面,看好他。” “遵命,先生。”弗瑞斯已经从人群中走了出来,把飞行员拉到他的身边。碰到布莱兹之前,他已经引起了人们的不满。 劳伦斯关注着事态的发展,大声补充道:“马丁先生,马上去我的船舱。大家都回去干活。凯因斯先生,请过来一下。” 他又站了一会儿,不过很满意刚才紧张的状况已经过去。但是泰米艾尔不高兴地看着他。劳伦斯伸手抚摸他。却被他转身躲开了。 “原谅我,”劳伦斯放下手说道,“泰米艾尔。”他声音中带着祈求。他不知道应该说些什么,因为泰米艾尔刚才确实不应该那么做,他地行为差点弄翻了船。如果他以后还像刚才一样的话,船员们不久就会非常怕他。“你没伤到自己吧?”当凯因斯匆忙走过来的时候。 “没有,”泰米艾尔轻轻地答道,“我很好。”然后安静地让凯因斯给他检查,凯因斯证实他没有受伤。 “我必须找马丁问一问。”劳伦斯有些不解地说道。泰米艾尔仍然没有答话,只是蜷起身子。把翅膀向前展开。抱住头。过了一会儿,劳伦斯离开了甲板。 即使窗子一直开着。船舱中仍然很挤很热。马丁在船舱里焦急地来回走动,他穿着一件脏兮兮的水手服,已经有好几天没有刮胡子了,头发已经盖住了眼睛。他不清楚劳伦斯是否生气了。 “我很抱歉。这都是我的错。我不应该说那些话。”当劳伦斯走到一张椅子旁,一屁股坐了下去时,马丁说道:“您不能惩罚布莱兹,劳伦斯。” 劳伦斯已经习惯于飞行员之间无拘无束的相处,但是对于马丁来说,在这种情况下,像劳伦斯一样放松,似乎有些困难。劳伦斯往后kao了kao,脸上一片怒气,目不转睛地看着他。马丁浑身都是鸡皮疙瘩,吞了吞口水,快速说道。“上校,我不是故意的。” “马丁先生,我需要让队员们听从我的命令,这才是最为至关重要地,”劳伦斯说道,“请你马上告诉我到底发生了什么事情?” “我并不是有意的,”马丁说道,“雷诺斯那个家伙总爱发表评论,弗瑞斯告诉我们不要理他,但是当我从他身边走过时,他说……” “我没有兴趣在这儿听你讲故事!”劳伦斯说道,“你都做了什么?” “哦——”马丁涨红了脸,“我直说——直说了吧,我就是反击了他几句,那些话我还是不重复的好。然后他就……”马丁停了下来,因为要结束这个故事,但又不能明显表示出是在告雷诺兹的状,似乎不太容易。“当布莱兹把他摔倒时,他向我提出挑战。他只是把我摔倒,因为他知道我不会打仗。布莱兹不想看我在那么多水手面前出丑。先生,这就是我的错,不是他的。” “我只能相信你了,”劳伦斯说道,他有些幸灾乐祸地看到马丁地肩膀向前隆起,似乎撞到了什么东西上,“星期天,我不得不严厉惩罚布莱兹,因为他打伤了一名官员,我希望你能记住他正在为你缺乏自制力而受罚。你被关禁闭了,你要在船舱里待一个星期。” 马丁的嘴唇动了动,“是,先生!”微弱地回答从他口中说出,随后,他跌跌绊绊地离开房间。劳伦斯此时感到有些呼吸困难。布莱兹不仅保住了马丁的名誉,也保住了全体飞行员的名誉。如果马丁在所有人面前拒绝挑战,这会给飞行员抹黑。 尽管如此,仍然想不出办法来赦免布莱兹的罪。之前,他在大家面前公然揍了一个军官,劳伦斯原本就要给他一个能让水手满意的惩罚。这个惩罚可能由水手长的助手来完成。那是一个不会放弃任何一个让飞行员吃点苦头的水手。 他本应该去和布莱兹谈谈。但是一阵敲门声打断了他的思考。瑞雷进来,他穿着他的制服上衣,扎着领带,帽子夹在胳膊下,脸上毫无表情。

布莱兹最终出现在船上的诊所里,他一身便装,大部分时间都坐在椅子上打瞌睡。马丁小心翼翼地照顾着他,对那些不小心挤进为他临时搭成的遮阳伞下的人严厉斥责。布莱兹不时咳嗽几声,手上端着一杯掺了水的烈酒。他没必要在意天气变化,因为船员们为他准备了毯子和防雨篷。 “抱歉,马丁太在意这件事了,”布莱兹无力地对劳伦斯说,“我认为没有哪一个人能这么爽快地忍受这件事,但这不是他的错,我敢保证。我只是希望他不要这么盛气凌人。” 水手们并不乐意见到冒犯者受到如此的礼遇,雷诺斯的反应已经带有明显的敌视的味道。通常情况下,他只是一个无关紧要的水手,而现在从同伴那里得到的尊敬却让他有点得意忘形。他在甲板上洋洋自得,如同公鸡一般,不停地命令着船员干这干那,做些无关紧要的事情,而且见到他们对自己点头哈腰,还十分高兴。对此,波拜克和瑞雷也不加以制止。 劳伦斯原本希望共同经历了奥斯德立兹灾难之后,水手和飞行员间的敌对能够消除,但这一问题却使得双方的态度依旧对立。“忠诚”号马上就要穿越赤道了,劳伦斯认为有必要对穿越仪式做一些特殊的安排。船上有不到一半的飞行员曾经穿越过赤道。按照现在的情绪,如果允许水手们喝酒庆祝,而削减飞行员的用酒份额地话。将无法维持现存秩序。他向瑞雷请教,并就此达成共识。他将代表队员们拿出一小部分份额,即三桶朗姆酒,这是他在海岸角时预留下来的。 所有的水手都不满改变传统仪式的做法,一些人甚至诅咒船将遭遇厄运。毫无疑问,许多水手都希望借此机会羞辱一下船上的对手们。结果,当船最终穿越赤道。通常热闹的仪式却变得悄无声息、死气沉沉。不管怎样,泰米艾尔至少从仪式中得到了不少乐趣。虽然劳伦斯不得不示意让他小声点,他仍然大叫道。“不过,我说劳伦斯,这根本不是海神,这是格里格斯。安菲特律特(希腊神话中海的女神,译者注)是伯尼。”他是从海员们褴褛地穿着打扮中辨别出来的。 这一喊在船员中引起了一阵欢闹。因为带着像抹布一样破旧假发而没有被认出来地木匠的助手李得维斯,突然受到鼓舞。大声宣布所有此时如果不出声大笑的人,会受到海神的迫害,成为无辜的受害者。劳伦斯对瑞雷点头示意,李得维斯因此可以不受水手和飞行员的限制。两边都选出了相同的人数,剩下地人鼓掌欢呼,为了纪念这一场合,瑞雷大声喊道:“感谢劳伦斯上校的队员们所做的牺牲,你们每个人都能得到额外的酒。”这又引来一阵欢呼。 一些船员开始奏乐。另一些则开始跳舞。朗姆酒的酒劲渐渐上来了,不一会儿,就连飞行员也开始鼓掌,跟着音乐哼唱着船歌,即便他们并不知道确切的歌词含义。也许跟其它时候的穿越相比,此时的庆祝并不是真心实意地。但跟劳伦斯所担心的情况相比,现在的结果已经好多了。 运输船上的中国人也被吸引到甲板上,虽然没有参与到仪式中,但也聚在一起观看着,评论着。让永瑆看到这一粗俗的娱乐方式,劳伦斯感到有点尴尬,但刘豹和着船员们的歌声,在大腿上打着节拍,开怀大笑。他最后问了泰米艾尔一个问题,泰米艾尔将其转述给劳伦斯:“劳伦斯。他想知道为什么举办这个仪式。这里尊崇地是什么神,我也不知道答案。我们究竟在庆祝什么?又为什么庆祝呢?” “哦。”劳伦斯一边思索着该如何解释这仪式,一边答道,“船刚刚穿越了赤道,我们这儿有个传统,也就是那些从未穿越过赤道的人必须对海王表示敬意,海王是罗马的海神。当然,事实上它现在已不再受到崇拜了。” “啊,这样啊!”听到泰米艾尔的翻译之后,刘豹叫道,“我喜欢这个仪式。向古老的神明表达敬意是对的,即使它们并不是你们信奉的神明,这艘运输船一定会有好运气的。还有19天就是我国的春节了,我们也要在船上举办盛宴,希望它也能带来好运气。我们祖先的神灵将指引着运输船安全返回中国。” 劳伦斯并不是特别确定刘豹说这话地意思,但水手们听着翻译,感到既有趣又赞同。是啊,不仅是盛宴,而且连期待地好运,都是跟传统的迷信相关。虽然提及神灵会引起大量激烈地辩论,有倚kao神明寻求安慰之嫌,但最后人们普遍同意祖先的神灵会仁慈地保佑船上的人们,因此没必要担心。 几天后,看着一些中国佣人忙着捕鲨鱼时,瑞雷说道:“他们向我要了一头牛,四只羊,还有剩下的八只鸡。看来我们不得不在圣海伦娜港停泊了,明天就得向西航行。至少这样比把所有物品都投到跟他们的交易中来得容易。”他接着说道。“我只是希望酒精浓度不要太高。除了船员的配额之外,我还必须给他们提供酒,否则宴会就办不成了。” “我得给您提个醒,光是刘豹一人的酒量就足以把两个我喝趴下。我曾经见他坐在那里,轻轻松松地喝光三瓶葡萄酒。”劳伦斯根据自己的亲身经历,无奈地说道。他跟这位中国特使自从圣诞节以来,一起吃过很多次饭,如果特使患上任何航海病的话,从他的好胃口是完全觉察不出来的。“另外,虽然孙凯不怎么喝酒,但是他的酒量也相当好。白兰地和葡萄酒对他来说没什么两样。” “唉,”瑞雷叹息到,“也许,有些船员会犯错,那样地话,我就能没收他们的酒来作为宴会的酒了。你觉得他们打算怎么处理那些鲨鱼呢?他们已经将两头小鲸扔回了海里,而实际上鲸鱼味道更鲜美。” 劳伦斯对这个问题有点措手不及。而他根本不用回答,因为此时。传来了瞭望员的叫喊声:“快看,船首左翼三点方向。”瑞雷和劳伦斯急忙跑过去,取出望远镜,向天空眺去,而水手们则各就各位,以防进攻。 泰米艾尔从吵闹声中醒来,举头望去。“劳伦斯。那是沃雷,”泰米艾尔从龙甲板上向下喊,“他看到我们了,正向我们飞来。”说完,他发出一声巨响,几乎将所有人吓了一跳,桅杆也随之吱吱作响。一些水手望着他,眼带责备之意。但没有人出声抱怨。 泰米艾尔换了个姿势,腾出大一点的空间。15分钟之后,灰龙信使沃雷飞到了甲板上,卷起灰白条纹的翅膀:“泰米艾尔”,他高兴地拍拍泰米艾尔的头,叫道。“这儿有牛肉吃吗?” “不,没有,沃雷。不过我们可以给你羊肉吃,”泰米艾尔对他十分疼爱。“他受伤了吗?”泰米艾尔问詹姆斯,因为小灰龙听上去鼻音很重。 朗佛德从沃雷身上滑了下来。“您好,劳伦斯上校!我们一直期待着您地到来,”詹姆斯一边打招呼,一边握着劳伦斯的手,“不用担心,泰米艾尔。”他接着说。“他只是患上了从多佛传播开来地感冒而已。营地里一半的龙都生病了。不过他们是你能想象得到的最棒的孩子。一两周后就会恢复了。” 虽然有了这样的保证,泰米艾尔还是离沃雷远了点。他可不想生病。劳伦斯点了点头,简※#8226;罗兰的来信中提到了流感的事。“你们远道而来,希望这不会让他过度疲劳,”劳伦斯指着沃雷说,“需要让医生替他检查一下吗?” “不用了,谢谢,他已经做了够多地检查了。也许还需要一段时间,他才能忘记他吃下那么多药,才能原谅我偷偷在他的饭菜里下药的事,”詹姆斯谢绝了劳伦斯的提议,回答道,“不管怎样,一路过来并不是很远,我们只是在两周前才动身南下的。这里可比英格兰暖和多了。沃雷也会告诉我他愿不愿意飞行,所以只要他想休息,我们就会休息。”他爱抚着小龙,小龙将鼻子凑过来,闻闻他的手,然后就俯身睡了过去。 “那边有什么消息吗?”劳伦斯问道,同时浏览着詹姆斯递过来的邮件,这是他的责任,而不是瑞雷地责任,因为这些邮件是由龙信使送过来的。“大陆上有什么变化吗?我们在海岸角时听到了奥斯德立兹的事。我们会被召回吗?弗瑞斯,将这些邮件给波拜克阁下,同时让船员传阅一下。”除了那些邮件外,他留下了一封急电和剩下的几封信。当然,他很礼貌地将信放到了夹克里,没有当面查看。 “都没有,很遗憾。但至少我们能让您的旅程更容易些,我们已经占领了开普敦的荷兰殖民地,”詹姆斯说道,“上个月时占领地该地,所以您能在那儿稍作停留。” 消息很快就从甲板的一头传到另一头,船员们满怀激情,很长一段时间以来,他们一直无法接受拿破仑的胜利,“忠诚”号上不断充斥着船员们的欢呼声。上校们之间根本无法交谈,不得不采取措施让大家安静下来。波拜克和弗瑞斯将信传给各自的船员,渐渐地,欢呼声变小了。 劳伦斯叫人搬来一张桌子、几把椅子,请瑞雷和哈蒙德一起过来分享这一消息。詹姆斯给大家详细地描述了战役的经过。詹姆斯从14岁起就成为一名信使,虽然这样一来,他少了很多可以利用的素材,但仍然有戏剧的喜好。“这并不是一场真正的战役,”詹姆斯语带歉意,“在那里,我们有高地人,而荷兰人只有雇佣兵。在我们抵达城镇前,他们就弃城而逃,城镇长官不得不投降。居民依然人心惶惶。不过白瑞德将军将城镇事务都交由当地人处理,所以还不至于产生慌乱。” “这样的话,补给就容易些了,”瑞雷说道,“我们也没必要在圣海伦娜港停kao了,这样还能省下两周地供给,真是个好消息!” “你能留下吃饭吗?还是必须直接回去呢?”劳伦斯问詹姆斯。 沃雷突然在背后打了个喷嚏。发出巨大地吓人的声响。“冷!”小龙说着,从睡梦中醒来。用前脚擦着鼻子,试着挖出流到嘴里地鼻涕。 “别这样,肮脏的家伙,”詹姆斯边说边站起来,从身上的包里取出一条白色的亚麻大方布,替沃雷擦拭干净。“我们就留下过夜吧,”詹姆斯凝视着沃雷后决定。“不要让他太累了,既然已经及时找到了你们,就不需要太着急了。你还可以把需要我带回地信写好。我们一离开这儿,就前往营地。” 就像伊科斯西德姆和茅蒂尔诺斯一样,我可怜的莉莉被从舒服地居住地送到了比斯沙漠。当她打喷嚏时,总是忍不住流出一些酸性物质,他们三个都对这样的境况感到恶心,但却无法摆拖沙漠。不管他们洗多少次澡。还是得像狗一样,不住地挠自己,试着摆拖身上的跳蚤。 麦西莫斯觉得很丢人,因为他是最早打喷嚏的龙,其他的龙因而有了责怪的对象。不过,他忍受住了。正如波克雷要我记下的一样。 我们都做地很好,龙们也一样。请您向泰米艾尔转达其他龙的问候与祝福,他们十分思念泰米艾尔。不过遗憾的是,我们最近发现了他们思念泰米艾尔的一个不算光彩的原因,即对食物的贪欲。泰米艾尔教会他们如何打开羊圈,以及如何关闭它。因此,他们能够在没有人帮助的情况下随时吃到食物。他们不可告人的秘密最终被发现,是因为记录显示,羊群奇怪地减少,而龙们却渐渐地发胖起来。询问之下。他们不得不承认整件事情地经过。 好了。就此停笔了。今天早上,我们派了派特洛和沃勒提勒斯南下。祝你们旅途顺利。早日返航。 凯瑟林※#8226;哈考特 “哈考特来信说你教其他龙从羊圈里偷食,这是怎么回事?”劳伦斯读完信后,抬头问道。他利用晚饭前的一点时间,阅读来信,回复信件。 泰米艾尔一开始就辩称自己没有做错,“那不是真的,我并没有教它们偷窃!”他说,“多佛的牧羊人非常懒惰,并不总是在早上时来喂我们,我们不得不在羊圈边上等很长时间。总之,羊群对我们十分重要,但这并不能叫偷窃!” “也许在你停止抱怨牧羊人总是迟到时,我就该觉察到些什么,”劳伦斯说,“可是你究竟是怎么做到的呢?” “羊圈大门的设计极为简单,”泰米艾尔吸了口气,接着说道,“只是在篱笆上加上根木栓,很容易就能举起来转到一边,然后把门打开。尼提德斯能做到这点,因为他地前脚最小。当然,难度在于如何将圈里的羊圈在里面。我们第一次打开圈门的时候,羊群都跑出来了。”泰米艾尔补充道。“我和麦西莫斯不得不花了好长时间追赶它们,把它们重新关到羊圈里去。一点儿也不好玩。”说着,泰米艾尔坐了起来,看着劳伦斯,一脸愤慨的样子。 “不好意思,你说什么?”劳伦斯问道,“我真得没听明白。这只是你自己的主意吗?那麦西莫斯呢?那么羊呢?天哪!”劳伦斯试着克制自己,水手们向他投来了诧异的眼光,泰米艾尔则摆出一副胜利的姿态。 “信上还有什么消息吗?”看劳伦斯写完回信后,泰米艾尔冷冷地问。 “没有了。所有的龙都在问候你,”劳伦斯终于恢复平静,“你该感到欣慰,他们都生病了。如果你待在那里的话,你也会生病的。”看到泰米艾尔略显沮丧时,劳伦斯连忙补充道。 “如果能待在营地里,我不介意是否生病,不管怎样,我一定会从沃雷那染上这病地。”泰米艾尔沮丧地说。他抬头望去,小灰龙正在睡梦中擤着鼻子,鼻涕泡随着呼吸在鼻孔里一张一缩,口水流到了半张着地嘴边。 劳伦斯不知道该怎么接话,只好转换了个话题,“你有什么消息要传回去吗?我要回信了,詹姆斯能帮忙带回去。恐怕这是我们通过龙信使传信的最后机会,之后很长时间也许都没有机会了。我们的信使很少会到远东地区去,除非是有特别紧急的事件。” “向他们转达我的关爱之情吧!”泰米艾尔回答,“另外,告诉哈考特上校和兰顿上将,那并不叫偷。哦,对了,还有告诉麦西莫斯和莉莉关于巨龙们写得诗,这诗实在是太有趣了!也许他们也想知道。同时告诉他们我学会了如何上船,还有我们已经穿越了赤道。当然,还有关于海神的事。” “够了,够了,这些够我写一部小说了,”劳伦斯急忙打断他,轻松地站了起来。谢天谢地,他的脚终于康复了,再也不需要像老人一样在甲板上蹒跚而行。他拍了拍泰米艾尔,问道。“船进港之后,我们要跟你待在一起吗?” 泰米艾尔喘着气,亲切地用鼻子碰碰劳伦斯。“谢谢你,劳伦斯,这样真好。还有,除了给你的信中提到的消息外,我还想知道詹姆斯带给其他人的消息。” 回完信时,已经是三点了。劳伦斯和客人们在不同寻常的舒适气氛下共进晚餐。平时,劳伦斯总是保持着正式的礼仪,格兰比以及上尉们都跟随他的习惯。瑞雷及其手下则依自己的规定和海军习惯行事。不过他们吃饭时都穿着厚厚地宽毛衫,带着整齐的领带。而詹姆斯则带有飞行员与生俱来的本性。不拘小节,詹姆斯几乎不假思索地拖去外套,嚷道:“天哪,这里可真闷。劳伦斯,你快要窒息了吧?” 劳伦斯为了不使詹姆斯感觉不适应,也跟着把外套拖了,格兰比立刻也照做。在吃惊之余。瑞雷和哈蒙德也加入了他们的行列。只有波拜克面无表情,一动不动。显然是不愿意这么做。晚餐气氛热烈,直到大家都聚集到龙甲板上,抽着雪茄,詹姆斯才公开自己带来的消息。在这里,泰米艾尔也能听到,而且巨大的身躯使得剩下的船员们无法听到。劳伦斯命令飞行员到前甲板去,只剩下孙凯一人。他如同寻常一样。站在龙甲板地一隅,能否听到对他来说没有太大意义的消息。 詹姆斯有很多关于阵型地消息要告诉大家。几乎所有地中海战区的龙都被分配到了英吉利海峡,如果拿破仑军队受到大陆上胜利的激励,试图从空中发动进攻的话,莱提菲凯特和伊科斯科西厄斯以及他们各自的编队将构建无懈可击的防御体系。 “这样调整之后,恐怕就不太能够阻止他们进攻直布罗陀海峡了,”瑞雷说道,“我们必须密切注意土伦的战况。我们也许能够在特拉法尔加战胜20艘敌舰。但现在拿破仑拥有了欧洲大陆上地每一片森林,能够建造更多的舰船。希望政府能注意到这点。” “该死!”詹姆斯记起了什么似的,突然坐直身子。之前,他将双脚架在围栏上,椅子随之向后倾斜。“我真蠢。你们一定不知道皮特首相的事吧?” “他康复了吗?”哈蒙德焦急地问道。 “他去世了,”詹姆斯答道。“差不多两周之前的事了,人们说是休战的消息杀了他。一听到休战的消息,他就卧床不起,最终再也没能起来。” “希望他能安息,”瑞雷祈祷道。 “阿门,”劳伦斯深受震惊,皮特年纪并不大,甚至比自己的父亲还要年轻。 “皮特是谁?”泰米艾尔问道,劳伦斯停下来向他解释了首相地事,接着问道。“詹姆斯。你知道谁将组织新内阁吗?”劳伦斯想知道不管是通过温和或激进的方式,如果新首相认为中国应该区别对待的话。这对自己和泰米艾尔将意味着什么。 “我不知道,消息传出之前我就离开英国了,”詹姆斯答道,“我保证回去后一有什么消息,一定尽力让你们在开普敦知道。不过——”他接着补充道,“一般来说,政府差不多六个月才会派我们南下一次。所以请不要抱太大的希望。着陆点太不确定了,之前曾经有信使失踪过,他们只是试着沿着陆路飞行或者在岸边过夜。” 次日早晨,詹姆斯出发了。在灰龙沃雷的背上,他不住地朝众人挥手,直至灰龙整个消失在低垂的片片白云之中。劳伦斯给哈考特简短地回了信,并把早已写好地给自己母亲以及简的信,全部交由詹姆斯一并带走了。这几乎是在接下来的几个月里,他们所能得到的关于自己的最后的消息。 没有太多的时间伤感,他立即找刘豹协商,该用什么才能比较合适地替代平常用于做饭的猴子内脏。提出用羊羔肾作替代的建议后,劳伦斯紧接着又请求刘豹帮助他做另一件事。经过了繁忙的准备,时间又过了一周。中国人开始在厨房夜以继日地忙碌着,龙甲板地温度越来越高,泰米艾尔都有点吃不消了。中国佣人们开始打扫船上地寄生虫,这是个永远干不完的活,不过他们却坚持下来了。他们有时一天得登上甲板五六次,将死老鼠投进海里。一旁地船员们愤怒地看着他们,要知道,在航程的末期,通常都是把这些老鼠当作食物的。 劳伦斯对宴会的情况一无所知,但仍然非常注重礼节与穿着。参加宴会前,他向瑞雷借了乘务员杰斯逊来打点他的衣着。上身穿着自己最好的衬衫,浆洗过并烫平。下身是丝质的长统袜,配上长及膝盖地短裤而不是长裤。以及擦得油光锃亮的皮靴。深绿色的燕尾服双肩上各有一道金色的肩章,肩章上带着装饰。那是他当海军上尉时得到的尼罗河金色勋章。蓝色的缎带上别着银色的胸针,那是近期他被选为多佛战役上校之后获得地。 他费了不小的劲儿才进入中国人在船上居住地区域。穿过门,避开一大堆红色的布料,终于进入四面满是装饰的房间。要不是感觉到脚下的运输船在动的话,进入房间一定会有到了陆地上的感觉。餐桌上摆满了精美的瓷器,五颜六色。镶着金色或银色地边。精心漆过的筷子随处可见,这是劳伦斯所恐惧的。因为他不会使用筷子。 永瑆已经端坐在餐桌的一头,样子令人难忘。他穿着自己最正式的礼服,深黄色的丝质长袍上绣满了蓝黑相间的龙。劳伦斯坐下来,可以看到每条龙的眼中、爪上都带着精雕细琢地宝石。前胸处是一条比其它龙都大的龙,绣在纯白底子上,眼中以及每只脚前伸的爪子上都嵌着红宝石。 大家都就座了,包括罗兰和戴尔。年轻的官员们坐到另外的桌子上。个个满面红光。佣人们开始给各位斟酒,其他人则从走廊走来,沿着桌子摆上了一道道用大浅盘装得佳肴。切成薄片的肉,四周点缀着深黄色地花生。樱桃果脯。整只的对虾,连头和前肢都完整无缺。 永瑆举杯向大家敬酒,其他人连忙回敬。米酒是温好了的,很好喝,但却容易醉。这只是个开始。中国人开始动筷子,年轻人毫不迟疑地跟着吃起来。劳伦斯环顾四周,略显尴尬。罗兰和戴尔对于如何使用筷子一点也不犯难,已经往嘴里塞满了食物。 劳伦斯试着“夹”一块肉——用筷子叉着肉送到自己嘴中。肉是熏制的,不容易嚼动。他刚把肉吞下去,永瑆就第二次举杯。他不得不跟着再喝。如此往复,不多时劳伦斯觉得浑身发热,头脑发昏。 渐渐适应筷子之后,劳伦斯试着去夹对虾,他身边的其他官员都尽量不去夹虾,因为调料使对虾变得很滑,难以夹起。夹起的对虾左摇右晃,黑色的眼珠对着他晃动。劳伦斯学着中国人的做法,掰下对虾的头,吃了下去。刚吃一口。他就不得不马上喘着粗气。喝起水来。原来对虾上的调料太辣了,辣得他一头冷汗。些许调料甚至顺着下巴流到了领口上。刘豹笑看着他,再为他斟满酒,并kao了过来,亲切地拍了拍他地肩膀。不久,浅盘被撤下了,取而代之地是一系列的木碟,里面装满了饺子,有些皮薄点,有些皮厚点。用筷子夹饺子要容易多了,也可以整个地咀嚼并咽下。显然,由于缺乏原料,厨师们不得不挖空心思,琢磨高招。劳伦斯发现饺子中包有海藻,此外还有羊羔肾。接着是三盘小菜,然后是一道奇特地菜。肉色粉红而新鲜的生鱼片,伴着凉的面条与腌成暗黑色的长条形泡菜,上面撒着一层柔软的物质,哈蒙德观察之后发现是烘干的海蜇。一些人偷偷地将它们挑出来,扔到了地上。 刘豹首先动筷子,劳伦斯学着他的样子,将盘里的食物尽力抛起,以便能够搅拌得均匀一些。哈蒙德向大家翻译说这样做代表着好运的来临,抛得越高,运气越好。英国人也很愿意交好运,不过他们的协调能力不太好,不多时,他们的制服上、餐桌上就掉满了鱼肉和泡菜。大家再也不顾礼仪了,每人一壶米酒下肚后,即使是永瑆也管不住餐桌上由于英国官员们满身是鱼肉的场景所引起的欢闹了。 “这样的狼狈比我们在诺曼底快艇上遇到的情况好多了,”瑞雷大声地对劳伦斯说。其他人对于诺曼底发生的事都很感兴趣,特别是哈蒙德和刘豹。瑞雷不得不说得更详细些。“我们的船在诺曼底出事了,耶罗船长将船开向了暗礁,我们最后流落到一个离里约几百英里的荒岛上。我们派出快艇向外寻求救援,当时劳伦斯只是个二级上尉,不过船长并不熟悉那片水域,这就是我们搁浅的原因。船长自己不参与求援,也不给我们足够的供给。”瑞雷补充道。对当时地情形仍然记忆忧新。 “一点压缩饼干,一袋椰子,就是我们12个人全部的食物。不过令人高兴的是,我们能够kao捕鱼维持生计,”劳伦斯接着瑞雷的话说,“没什么好抱怨的,不过我敢肯定佛雷正是利用我不在的机会成为第一上尉的。我也许该多吃点生鱼片。不过现在已经好多了。”劳伦斯草草地结束这个话题,心想着这样地谈话是在暗示生鱼片只在穷途末路时才吃的。他个人是这么认为地。不过在现在的场合下并不适合跟大家分享。 过后,几个海军官员也讲了自己的轶事,这是饱餐一顿之后的闲谈。为了满足中国听众,翻译应接不暇,忙个不停。永瑆静静地听着,不过除了正式的敬酒之外,他似乎并不打算说点什么。但他的眼神已经不再那么冷漠了。 刘豹无法掩饰自己的好奇,“您去过很多地方,一定有很多不同寻常地经历吧?”他问劳伦斯,“我国的郑和曾经航行到非洲,最后却在第七次远航途中死去。因此,他的墓只能是座空坟。你不止一次环行世界,难道就不担心自己死在海上,连后代也没有吗?” “我确实没怎么想过这件事儿。”劳伦斯有所隐瞒地答道,实际上他之前根本就没考虑过这事,“不过,毕竟很多像德雷克和库克一样的伟大人物,都葬身在海里。我并不能抱怨和他们共享坟墓,当然还有你们国家的航海家。” “这样说来。您一定有好几个小孩吧?”刘豹摇了摇头,无奈地说道。 刘豹提出的这个关于个人的问题,让劳伦斯感到为难。“不,先生,我没有小孩,”他答道,尴尬之余别无选择,只是回答,“我还没结婚。”他接着补充到,然后看到刘豹面lou同情之意。这一回答一经翻译。更是引起众人的一阵惊讶。永瑆甚至孙凯都忍不住转过头来看着劳伦斯。劳伦斯急忙解释。“这事不急。我是家中地第三儿子。我大哥已经有三个小孩了。” “请允许我说句话,上校先生。”哈蒙德cha话道,意在替劳伦斯解围,“先生们,在我们国家,长子要继承家族,而年轻的孩子可以选择自己的人生。这可能跟你们国家的习惯不太一样。” “我猜您的父亲一定也和您一样是个军人,是吧?”永瑆突然说道,“他是不是只有少量的财产,无法分给所有地孩子呢?” “不是这样的,先生。我父亲是艾伦代尔男爵,”劳伦斯被永瑆的猜测激怒了,“我们家在诺丁汉郡,我认为没人会说这是个小家族。” 永瑆看上去有点吃惊,似乎有点生气,不过也可能他只是对着佣人们盛上的汤皱眉头。那汤看上去很清淡,颜色浅黄,有奇怪的味道。一起端上来的还有一罐罐作为佐料的醋,此外每个碗里还有切得很短的烘干的面条,质地出奇地软。 不一会儿,佣人们就上完了汤。翻译低声地回答着孙凯的问题,随后代表他向劳伦斯发问道。“上校先生,您地父亲是国王地亲戚吗?” 虽然感到吃惊,但劳伦斯还是很庆幸能借机放下汤勺,因为就算他没吃过前面的六道菜,也会觉得这汤不好喝。“不是地,先生,我可不敢称国王是自己的亲戚,我们只是住得比较近而已。” 孙凯听着翻译,然后更进一步问道。“跟麦卡特雷男爵相比,你们是不是跟国王关系更近一点呢?” 翻译尴尬地译出麦卡特雷勋爵的名字,劳伦斯并没听清楚,以为是说前任大使的名字呢。直到哈蒙德急忙小声地向他重复了一遍,他才明白孙凯指得是谁。“当然,”他答道,“他才刚刚被封为男爵,当然这并不是说他不如我们荣耀。但我可以向你保证,我父亲是艾伦代尔第11世男爵,这一封号可追溯到1529年。” 说着,劳伦斯感觉有点荒唐,自己居然会对自己的血统感到骄傲,而且是在旅程途中对着一群不太相识的人。要知道在家时,在熟人面前他都没有拿这点炫耀过。实际上,他在很多问题上总是跟父亲的说教相左,特别是他初次出海的意图破产之后。但是四个星期的时间里,天天被叫到父亲的办公室忍受相同的说教,却对他之前从未怀疑过的信念产生了影响,即把他和具有令人尊敬的血统的伟大外交家做对比,是否能够激怒自己。 大大出乎他的意料,孙凯和他的同胞们对此表现了浓厚的兴趣,很想知道更多关于自己家族的事情。不久,劳伦斯发现自己不得不详细述说自己家族的历史,而这些在他这里也只是剩下模糊的记忆。“对不起,先生们,”最后他再也忍不住了,语带绝望地说,“如果不记下来,我也无法回忆出全部的内容。请原谅!” 这样的回答可真是一种不幸的选择。正听得津津有味的刘豹马上答道:“哦,这好办!”说完,叫人拿来了笔墨。佣人们撤下了汤,餐桌空了出来。很快,周围的人都kao了过来,中国人带着好奇,英国人小心翼翼。还有一道菜没上,但除了厨师之外,没有人在意这些了。 感觉好像是为了惩罚自己此时的无所事事一样,劳伦斯被迫在众目睽睽之下,在一张长长的卷纸上画出图表。用毛笔书写拉丁字母的困难,加上试图记起各支谱系的难度,他不得不空出许多人的姓氏来,用问号代替,在做了几个歪曲,并且跳过撒利族世系后,最后总算是算到了爱德华三世。结果是,他的书法没得到任何赞扬。但中国人交相传阅,他们不止一次饶有兴趣地讨论着,虽然上面的文字对他们来说就如同他们的文字对劳伦斯一样,没有太大的意义。永瑆盯着图表看了许久,依旧面无表情。孙凯最后才拿到,将纸片很满意地重新圈起,显然,他是为了保管这张纸条。 谢天谢地,终于结束了。下一道菜终于上来了,那八只鸡终于被一道端上来了,盛在大浅盘里,热气腾腾,伴着辛辣的酒精味道。把它们摆到桌上后,佣人们拿着宽刃的刀片切成了细片。劳伦斯又一次为难地为自己添上鸡肉。鸡肉美味极了,嫩滑而多汁,但大家已经吃不下了,而宴会远没有结束。鸡肉还剩了很多即被撤下,整鱼马上被摆了出来。鱼是包在跺成肉泥的猪肉里油炸而成的,大家再也吃不下了。接下来的甜点更是一样。甜点包括油饼和裹在糖浆里的软糖面团。佣人们对年轻官员格外关照,给他们盛了很多甜点,大家听到了罗兰痛苦的声音。“我明天都可以不用吃饭了。” 宴会结束时,大家终于解拖了。十几号人几乎不得不kao邻座地搀扶才能站起来走出船舱。那些自己无需帮忙还能自行行走的人。跑上了甲板,倚在扶手上,装出一副留恋的样子,实际上却是在等着上厕所。劳伦斯在自己房间里方便完之后,就上了龙甲板,去看望泰米艾尔。 他发现一名中国佣人正在给泰米艾尔喂食。佣人为泰米艾尔精心准备了巨龙喜欢的食物。母牛的内脏,肝脏和肺都剁成了碎片。拌上调料。这调料看起来像香肠。此外,还有一段腰子。烤得有点焦,上面涂着跟刚才人们吃得类似的调料。一条栗色的大金枪鱼,切成厚鱼片,和精致地浅黄色面条叠在一起,这算是泰米艾尔的第一道菜。随后,佣人端来了一只整羊,羊肉煮熟后重新被放回羊皮之中。羊皮早已烘成深红色,下面架着木棍,权当羊腿。 泰米艾尔尝了一口,惊奇地说道。“为什么味道是甜地?”他用中国话问了佣人几句,佣人们鞠着躬,毕恭毕敬地回答着问题,泰米艾尔不住地点头,然后讲究地吃了起来。它把羊皮和木腿放到一边。“这些只是装饰而已,”泰米艾尔告诉劳伦斯,一脸满足的样子,这恐怕是今晚唯一一个感到满意的客人了。下面的后甲板上,传来了微弱的呕吐声,似乎是一个年长一点的船员吃得太多了。“他们告诉我。在中国,巨龙们并不吃皮毛之类的东西,就跟人一样。” “我只希望你吃了那么多调料后,能消化得了。”说罢,劳伦斯就有点后悔了,认识到看到泰米艾尔如此享用中国食物,自己居然会心生嫉妒,他有点羞愧,自己从来没有为泰米艾尔精心准备过食物,除了鱼和羊之外。也未做过较大地改变。更不用说什么特殊的场合了。 但泰米艾尔打着哈欠,只是淡淡地说道:“你放心。我很喜欢这食物。”随后他伸展开自己,活动脚爪,“明天来个长途飞行,怎么样?”他又一次蜷缩起来,“我一点也不觉得疲倦,我确信能够进行长途的旅行。” “当然可以!”泰米艾尔感觉好多了,劳伦斯自然高兴。在他们离开海岸角后不久,凯因斯就花了好一段时间照顾泰米艾尔,以使其康复。永瑆并没有取消禁止泰米艾尔上天的禁令,但劳伦斯并不愿遵守它,或者请求永瑆取消它。为此,哈蒙德做了极具技巧性的安排。在凯因斯最后诊断之后,永瑆来到甲板,发表了如下声明:为了龙天祥的健康着想,我决定取消禁飞令。因此,巨龙又可以上天了,而且无需担心任何争议。 喂食持续了很长时间,泰米艾尔从黄昏时开始吃食,现在已然是黑夜。劳伦斯躺在泰米艾尔的身边,看着南半球夜空中不甚熟悉的星辰。夜空很明朗,他希望舵手能够从满天星座中,确定好船行地经度。人们都张开双臂,庆祝着盛宴之夜,唱着欢乐的歌。劳伦斯看了一眼,确定罗兰和戴尔并不在人群之中,他们可能在宴会结束后就回屋睡觉了。 陆陆续续地,人们一个个地离去,上床睡觉了。瑞雷从后甲板上爬上来,双脚并用地一次只迈一级台阶,满脸通红,倦意浓浓。劳伦斯让他坐下,不过并没再给他酒喝。“只能说这次宴会取得了极大的成功。任何政治人物都会认为举办这样的宴会是一次胜利。”劳伦斯说道,“不过得承认的是,如果菜品只有今晚的一半,我会更加高兴。也许佣人们是怕大家不够吃吧。” “确实是这样。”瑞雷有些心烦意乱地答道,干脆面带愠色。 “怎么了?有什么不对吗?”劳伦斯看看索具,看看桅杆,急切地问道。但一切都很正常,直觉告诉他,舰船运行良好,正常如故。 “劳伦斯,我不喜欢做一个挑拨是非地人,但是我无法隐瞒它,”瑞雷说道,“那个少尉罗兰睡在了中国人的船舱内。我离开时,佣人通过翻译问我,他的房间在哪里,他们要抬他回去。”劳伦斯似乎已经知道了什么,所以当瑞雷说着时,他并不是十分惊讶。瑞雷接着说道。“佣人们用‘她’来指代罗兰,我正要纠正他们时,却发现罗兰真是个女孩。我真不知道她是如何隐藏这么久的。” “哦,该死!”劳伦斯疲惫地叫道,饱餐之后有点语无伦次,“汤姆,你没把这事说出去吧?没有其他人知道吧?”瑞雷警惕地点了点头,劳伦斯接着说。“请你一定要保密。事实是,‘长翅’龙在男性上校的指挥下,无法发挥作用。其他一些类型的龙也是这样,不过这还是次要的,更重要的是,阵型中必须要有‘长翅’龙,所以必须培养一些女孩来胜任这项工作。” 听罢,瑞雷半信半疑地问道。“可是这听上去很荒唐,你难道不是这一编队,包括‘长翅’在内的阵型的队长吗?”看着劳伦斯不像是在开玩笑,瑞雷急了。 “你是指莉莉吗?”泰米艾尔抬头突然问道,“她地上校是凯瑟林※#8226;哈考特,她是个女人。” “是地,我向你保证,”看着瑞雷和泰米艾尔都盯着自己,劳伦斯回答。 “可是,劳伦斯,”瑞雷说道,感觉越发担心,因为他开始相信他们所说的,“面对这种情况,所有感觉都要考虑到。如果把女人送上战场,我们为什么不该把她们带在船上?我们可以扩充我们地人数,如果把每艘船都变成妓院,孩子们失去母亲,在岸上哭泣又有什么关系呢?” “别这样,逻辑并不是这样的,”对于瑞雷的夸大,劳伦斯有点不耐烦,他并不愿意面对如此夸大的理由,“我并不是说这适用于所有情形。可是如果愿意为一些人而做出牺牲,换来剩下人的安全和快乐的话,我认为这也不是一件坏事。我所遇到的那些女官员,并不是因为被迫才从事这项工作。我可以告诉你,没人会侮辱她们。” 这样的解释还是不能使瑞雷满意,但他不再用惯例来否定这一特殊事件。“这样说来,你执意让这女孩继续服役?”他问道,语气不再那么震惊,“法律允许她继续穿着男性军装吗?” “限制法对军队女官员有过正式的安排,如果她们的任务得到国王的授权的话,”劳伦斯说道,“很遗憾,这件事让你受累了,汤姆。我本希望可以不让这件事情发生,但我知道在船上度过七个月而不lou馅,这是不现实的。”他接着说。“当我发现这一事实时,我跟你一样震惊。不过因为跟许多女军官共过事,感觉她们确实是跟普通女人不一样,她们被培养成军人,你知道的,在这样的环境下,后天将胜过先天。” 泰米艾尔抬头听了两人的对话之后,越发感到迷惑。“我不明白,这有什么区别吗?莉莉也是雌性的,但她战斗起来跟我一样勇敢。”他极具优越感地补充道。 在劳伦斯做出解释后,瑞雷仍然不甚满意。但对于泰米艾尔的提问,却不知该如何应对。劳伦斯对此早有准备。“女人一般来说不如男人高大,强壮,泰米艾尔,女人在能力上更加无法忍耐物质的匮乏。” “我倒没注意到哈考特上校比你们要弱小呀!”泰米艾尔说道,从他30英尺的高度,18吨的身形来说,他当然注意不到了,“而且,我比麦西莫斯小,却比麦瑟瑞尔大,但是这并不能说明我们不能一起战斗啊。” “巨龙和人还是不一样的,”劳伦斯回应道,“此外,女人还要生小孩,照顾小孩。这和你们下蛋孵蛋、繁衍后代是一个道理。” 泰米艾尔眨眨眼,好像发现新大陆一样,“你们不是孵出来的吗?”他好奇地问道,“那你们怎么生下来的?” “哦,失陪了,波拜克在找我,我先走了,”说完,瑞雷急忙离去。劳伦斯愤怒地看了他几眼,要知道他才刚刚吃了足有自己四分之一重的食物。 “我无法向你解释这个过程,我自己也没有小孩,”劳伦斯回答道,“天色不早了,如果你想要明天上天飞行的话,今晚最好好好休息。” “也是,我困了。”泰米艾尔打了个哈欠,把自己长长的分叉的舌头舒展开来,吸了口气,“我想天气还会这么晴朗,应该很适合飞行。”它边说边趴了下来。“晚安了,劳伦斯,明天你什么时候来?” “早餐过后吧!我听从你的安排,”劳伦斯保证道。他轻轻地抚摸着泰米艾尔,直到他安然入睡。他的皮毛很温暖,也许是来自厨房的温度。在长时间地运作之后,厨房的烤炉终于也熄火了。看到泰米艾尔眼睛紧紧地闭上了,劳伦斯回到了后甲板。 除了那些站岗的人员之外,其他船员们不是回屋了,就是在甲板上打盹。夜色凉爽宜人,劳伦斯一路走,一路舒展筋骨。站岗的是年轻队员特瑞普。他打着哈欠,偷偷地打盹。看到劳伦斯经过,急忙站好,一脸尴尬。 “晚上好,特瑞普,”劳伦斯忍住笑。这年轻人表现一直不错,不再是当初那个被家人宠坏的懒孩子。他的袖子短了点,lou出了一大段手腕。后背曾裂开过多次。最后不得不衬上一块蓝色帆布加大,颜色跟其它部分不太一致,看上去背部似乎有条奇怪的条纹。一头卷发被太阳晒成了黄色,估计他地母亲也认不出他了。 “是的,长官。”特瑞普热情地回答道,“食物很美味,最后,他们给了我好多软糖面团。真遗憾。我们不能常常吃到这些东西。” 面对这个愉快地年轻人,劳伦斯暗暗叹了口气,要知道他的胃到现在仍然不舒服。“站岗的时候别睡着了啊!”劳伦斯告诫他。盛宴之后,年轻人不受到诱惑倒让人觉得奇怪,劳伦斯不想见到他因此而受到处罚。 “不会的,长官!”。特瑞普压下了一个哈欠。“长官,”接着,他略带紧张地低声问道,“我想问问您,您认为中国幽灵不会在外人面前暴lou自己,是吧?” “特瑞普,我敢肯定你在站岗时不会遇到幽灵的,除非你在大衣口袋里藏了些什么。”劳伦斯冷冷地说。特瑞普笑了,不过依然有点紧张,劳伦斯不禁皱起眉头。“你听到什么了吗?”劳伦斯问。他很清楚流言会对船员产生什么样的影响。 “不。没有什么。只是——好吧,我觉得我看到了人。当我旋转气压计时。但我肯定,他一下子就消失了,我敢说他是个中国人,脸色极为苍白。” “这很简单。你看到的是一个佣人,他不会说我们地语言,也许是害怕受到责骂,所以很快闪开了。我希望你不要迷信,特瑞普,人们必须忍受一些东西,而这些东西对长官们来说却是一种缺陷。”劳伦斯严厉地说,希望坚定地阻止年轻人传播谣言,当然,如果这能让年轻人整晚保持清醒的话,自然更好。 “遵命,长官!”特瑞普郁闷地说,“晚安,长官!” 劳伦斯继续在甲板上悠闲地巡视,运动让他的胃变得舒服起来,他刚想要再走一圈,但看到气压计降了下来,而且也不想起得太晚让泰米艾尔失望,于是决定回去。当他走向前舱时,背部突然受到重击,他身子一斜,失足摔了下去,头朝下沿着楼梯掉了下去。 他下意识地用手抓住了扶手,摇晃了一阵后,终于找到了楼梯,重重地踩在上面。他极其愤怒地朝上望去,差点又没站稳,他看到了一张苍白的脸,丑陋无比,在黑暗中直勾勾地盯着自己。 “上帝保佑!”他真诚地祈祷道,不过他认出那人是冯力,永瑆的仆人,这下总算是缓过气来。冯力头朝下地挂在舱口盖上,离地一段距离,看上去极为奇怪。“你到底在干吗?”劳伦斯质问道,一边抓住他晃个不停的手,将它放到扶手上,这样他就能稳住自己的身子了。“现在就不会晃动了吧?” 冯力只是盯着劳伦斯,一言不发,然后用力站稳了。当他经过劳伦斯的时候,慌忙爬下楼梯,很快就不见踪影,消失于下甲板中国佣人地住处了。那速度完全可以用“消失”来形容。他穿着深蓝色衣服,一头黑发,在黑夜中几乎看不见他的脸。 “看来,不能怪特瑞普,”劳伦斯大声说道,对这年轻人越发宽容起来。说完,他继续向住处走去,心仍然跳得厉害。 第二天,劳伦斯醒来,大叫不好,于是急忙拔腿就往甲板跑,发现前主桅倒在甲板上,断成了两段。巨大的帆盖住了半个前甲板,泰米艾尔一脸痛苦和尴尬,“我不是故意的,”他低沉地说道。这跟他平常的声音一点都不像,接着又打了个喷嚏。不同地是,这回他把头偏向了一边,不过这威力还是激起了一阵波浪,水花溅到了左舷上。 凯因斯带着医务包爬上了甲板,他将耳朵凑近泰米艾尔地胸口。“嗯……”没有再说什么,而是继续听了几处不同的部位。劳伦斯终于等不及了,不耐烦地催促他。 “不用说。这肯定是感冒了。除了等他复原之外,没有别的办法。当感觉到要咳嗽的时候,就给他服咳嗽药。现在,我来看看是否能够听到相关血管的流动,”凯因斯茫然地说,“我们不懂解剖学的知识,真遗憾一直没有样板能够用于解剖。” 泰米艾尔一听这话。赶忙缩了回去,喷着鼻息。他有点故意地将粘液都喷到了凯因斯地头上。劳伦斯及时闪开,只能为医生感到抱歉,他确实说错话了。 泰米艾尔用沙哑的声音说道:“我很好,依然可以上天飞行。”说罢,他用恳求地眼神看着劳伦斯。 “现在,你先飞一些短的距离吧——如果你不觉得累地话——下午再接着飞,”劳伦斯一边建议道。一边看着正试图清理脸上地粘液,但却显得徒劳的凯因斯。 “没必要这样,天气很温暖,如果他愿意地话,完全可以像平常一样飞,不用太在意!”凯因斯揉了揉眼睛说道。“只要你把自己绑牢了,否则他打喷嚏的话,会把你甩出去地。” 最终,泰米艾尔还是如愿以偿,进行了长途飞行。他们越飞越高,越飞越kao近海岸,“忠诚”号被抛到了后头,只剩一个小点,此刻海洋变成了镶着宝石的玻璃。年代久远的悬崖,随着时间的流逝。不再那么突兀。斜立在海中,青绿依旧。崖底灰石密布,劈开片片海浪。一小片白色的沙滩沿海延伸着,因为面积不大,所以无法泰米艾尔在此降落。不过森林却是无边无际,他们在内陆飞了近一个小时,仍然没飞到尽头。 这就像是在空旷的海洋中飞行,单调极了,让人感觉孤单。风吹过树叶的声音取代了海浪拍打的声音,只带来另一种不同地寂静。泰米艾尔急切地寻找着每一个传来动物叫声的方向,这声音打破了寂静,但地面密林覆盖,什么也看不到。 “这里不住人吗?”他问道。 可能是因为感冒的缘故,他的声音很小,劳伦斯为了不打破这寂静,轻声回答道:“是的,我们已经深入内陆。即使是实力最强大的部落也只是沿着海岸居住,从来不会冒险深入内陆。那里有太多凶猛地巨龙和野兽,很难对付。” 很长一段时间,他们都没有说话。阳光很强烈,劳伦斯半睡半醒,头渐渐地垂了下去。泰米艾尔没有觉察,继续飞着,缓慢的速度并没有让他感到不耐烦。最后,劳伦斯终于被泰米艾尔的喷嚏吵醒,太阳过了最高点,他们看来是要错过午饭了。 劳伦斯提议他们该返航了,泰米艾尔没有异议,加快了飞行速度。他们飞得太远了,已经看不到海岸,只能kao着劳伦斯的指南针往回飞,在无尽的丛林中没有任何陆地标志可做引导。海洋的曲线终于隐约可见,当他们穿行于波浪之上时,泰米艾尔打起了精神。“虽然我生病了,但至少我不累,”泰米艾尔说道,然后打了个喷嚏,将自己弹起30英尺,那声音就像大炮开火一样。 直到天黑,他们才回到“忠诚”号。劳伦斯发现他们已经错过了吃饭时间。除了特瑞普之外,另一个水手在前一晚上也在甲板上看到了冯力,而且情形也是一模一样。劳伦斯不在的这段时间里,有关幽灵的事已经在船上传开了,而且不断地被夸大。不管劳伦斯怎么解释都无济于事,船员们都相信了:三个船员发誓说他们前一天晚上看到幽灵在前主桅的lou台上跳舞,这预言着船的厄运。另一些中部岗哨声称见到幽灵在绳索上飘荡了一整夜。 刘豹在一旁添油加醋,在第二天登上甲板询问了事情地缘由后,他摇了摇头,认为幽灵地出现是一种迹象,说明船上有人对女人做了不道德的事。这么一说,几乎波及到了船上所有地人。他们嘟哝着,抱怨外国幽灵太过敏感。在饭桌上,大家焦虑地讨论着这件事。每个人都试图让自己和同事相信他不可能是那个罪犯,他对女人犯得错微不足道,是无辜的。只要一回国,他就跟那个女人结婚。 虽然怀疑并没有集中到任何个人身上,但这恐怕只是时间的问题,而这个不幸的人活着便失去了价值。与此同时,船员们晚上都不怎么愿意值班了,甚至拒绝在甲板上单独站岗,所以瑞雷试图为船员们树立榜样。劳伦斯大声斥责艾伦,他是劳伦斯的下属中第一个传播这个流言的人,过后没人敢在他面前再提这件事。但飞行员更愿意在泰米艾尔附近站岗,而且成群结队地出入他们的住处。 泰米艾尔对于船员们过分在意这件事有点不适应,他发现人们的恐惧感已经上升到不可理解的程度,对于未能亲眼见到幽灵而这么多船员都见到过,泰米艾尔多次表示了失望。可是大部分时间里,他不是睡觉,就是在打喷嚏。他试图隐瞒自己开始咳嗽的事,不愿意服药。自从自己显出生病迹象以来,凯因斯就在厨房里配出了一大坛子的药,船上到处都是药的恶臭。可是第三天,他的病不可抑制地发作了。凯因斯和助手将药坛子搬到了龙甲板上:这是一种粘稠的、呈褐色的混合胶状物,表面浮着一层橘黄色的脂肪。 泰米艾尔往坛里望去,不太高兴地问道:“必须要喝吗?” “趁热喝,最有效,”凯因斯命令道,毫不通融,泰米艾尔只好紧闭双眼,低头喝药。 “啊,好难喝!”他吞下一口药后,忍不住叫道,连忙抓起一旁为他准备好的水,倒入口中,好多水顺着他的脖子流到了甲板上。 “这药我喝不下去了!”他放下水桶,痛苦地说。可是连哄带骗,最终他还是痛苦之极地喝光了药,然后是一阵作呕。 劳伦斯站在他身边,关切地抚摸着他,不敢再说什么。他原本建议暂停一会再让泰米艾尔继续喝药,而凯因斯坚决反对。泰米艾尔最终喝完了药,趴在甲板上,“我再也不生病了,一定!”虽然不是太高兴,但咳嗽果然停止了不少,那一夜他也比较容易入睡,呼吸也不那么吃力了。 只要泰米艾尔一生病,劳伦斯就夜夜守在他身边。泰米艾尔安静地睡着,有机会一睹船员们为了避免幽灵而做出的可笑努力:两个人一起巡逻,蜷缩在甲板上的两盏灯笼周围不敢睡觉。甚至值班官员们也不自在地聚在一起,每次走过甲板去转动气压计和敲钟时,都满脸惊恐,面色苍白。 除了做其他事分散注意力之外,没有什么办法能消除这件事带来的恐惧。可是似乎希望不大,天气始终晴朗,没有机会遇到狂风暴雨,更没有机会遇到敌人,进行战争,任何一艘不希望战争的舰船都可以轻松地超过他们。劳伦斯并不是真正希望碰到这样的机会,现在船上的境况恐怕只能kao岸了才能解决了,旅途中的休假有希望驱散这一流言。 泰米艾尔在睡梦中使劲地吸气,半醒过来,咳嗽几声,痛苦地叹着气。劳伦斯一只手抚摸着他,另一只手翻开膝盖上的书,身边的灯笼投来暗暗的亮光,直到泰米艾尔再次沉沉地睡去,他才慢慢地读出声来。

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