泰米艾尔告诉劳伦斯,劳伦斯问泰米艾尔

118kj开奖现场手机版,“我不是有意干涉您的事情,”白瑞德将军做出很勉为其难的样子,说道,“但是每年这个时候,在东季风结束之后,到印度的风向,都很难预测。走了半天,很可能会被风吹回到原处。我觉得现在最好是等着凯里顿勋爵到来,特别是在皮特首相逝世之后。” 白瑞德将军很年轻,但总是拉长着脸,一脸紧张,语气坚决,制服立起的领子顶着下巴,以至于他的脖子不得不僵硬地直立着。新任的英国地方长官还没到来,白瑞德暂时代理开普敦殖民地的事务,坐镇在桌山脚下城镇中部戒备森严的城堡中。城堡庭院里洒满了阳光,军队正在训练,士兵的刺刀在阳光中闪着淡淡的光亮。四周环绕的围墙挡住了从岸边吹来的凉爽的海风。 “我们不能就这样在港口里一直待到六月,”哈蒙德说道,“如果我们出航,在海上受到耽搁也比这样好。至少尝试匆忙赶路要比在永瑆王爷面前无所事事要好。他一直在问我还要走多久,我们要在哪里停留。” “对我而言,只要获得补给,我当然乐意出航了!”瑞雷答道,他放下空的茶杯,向佣人点头示意再满上,“毕竟我们这艘船不是艘快船,不过我愿意出1000英镑,希望不要遇到坏天气。” “事实上,”之后和劳伦斯一起回到“忠诚”号时,瑞雷说道。“我想在飓风中测试一下船的性能。当然我不是真地指这样的坏天气,只是指一般的坏天气,也许是小雨什么的。” 为了走完前方剩下的更远的航程,他们一直在做着准备:不但买了家畜,而且也打包保存更多的腌肉,因为港口目前并没有正式地海军供应。幸运的是,供给并未出现短缺。当地居民虽然不太同意占领。但却愿意出售他们地牧群。劳伦斯现在更关注泰米艾尔的需求,自从感冒之后。他的胃口大减,开始挑食,抱怨食物没有味道。 城里没有合适的隐蔽处,不过在沃雷的提醒之下,白瑞德预先知道了他们的到来,在停泊口旁安排出一大块空地,龙可以在这里舒服地休息。泰米艾尔飞到空地上。凯因斯对他进行了更彻底的检查:泰米艾尔直接低下头,贴在地面上,张开大嘴,医生提着灯笼爬了进去,小心翼翼地穿行于手臂大小地牙齿之间,进入到龙的喉部。 和格兰比一道,劳伦斯在外面焦急地观望着,看到泰米艾尔窄窄的分叉的舌头。平常应该是粉色,现在却显出一层厚厚的白色,掺杂着点点红斑。 “我猜这红斑就是为什么他尝不出味道的原因,照我看来,他的气管没有什么异样,”凯因斯爬出泰米艾尔的大嘴后。耸耸肩说道。一群小孩——既有殖民者地孩子,又有当地人的孩子——围在空地围墙边上,向里张望,如同看杂技团表演一样。凯因斯接着说道:“他们同样kao舌头辨别滋味,所以应该是舌头的问题。” “这不是普通症状,是吧?”劳伦斯问道。 “我没遇到过龙因为感冒而失去胃口的情况,”格兰比神情焦虑地cha了一句,“一般来说,他们应该更容易饿。” “他只是比大部分龙更挑食罢了,”凯因斯说道。“病愈之前。你要强迫自己进食,知道吗?”他转向泰米艾尔补充道:“来。这有些新鲜的牛肉,吃了他吧!” “我试试,”泰米艾尔回答,叹了口气,如同抱怨一般,“但是在尝不出滋味的情况下,不停地咀嚼真是一件烦人地事。”虽然提不起精神来,但泰米艾尔还是很顺从地吃下了几块牛肉,大部分未加咀嚼就吞下了。随后,他继续在坑里擤鼻涕——这坑是事先挖好的,就是让他擤鼻涕用的——然后用宽大的棕榈叶擦了擦鼻子。 劳伦斯默默地看着,沿着窄窄的蜿蜒小道从停泊处回到了城堡。永瑆和孙凯、刘豹一起,在正式的客房里休息。薄薄的纱窗而不是厚厚的窗帘挡住了阳光。两个佣人站在敞开的窗户旁,用大张的折纸为他们扇着风,另一个佣人则谦恭地站在一旁,不断地倒着茶。相反,劳伦斯则大汗淋漓,衣着不整。一天地奔波之后,他地衣领汗湿了,贴在脖子上,靴子上布满灰尘,血迹点点。血是被泰米艾尔未吃完的食物溅上地。 叫来翻译,寒暄过后,劳伦斯向三位介绍了泰米艾尔的情况,随后尽量温婉地请求道:“如果您能借给我您的厨师,让他们为泰米艾尔以你们的方式做些食物的话,我将非常感谢。你们的做法可能比鲜肉要更有味道。” 他刚一结束请求,永瑆就用中文下达了命令,厨师立即被派到了厨房。“坐下来,跟我们一块等吧!”永瑆出乎意料地说道,佣人为劳伦斯搬来一把椅子,上面铺着窄长的丝织铺垫。 “不用了,先生,谢谢您的好意!我浑身脏透了,”劳伦斯看了一眼漂亮的绣满了花的浅黄色铺垫,连忙说道,“我站着就可以了。” 永瑆则再次请他坐下,盛情难却,劳伦斯小心翼翼地坐在了椅子的边缘,端过佣人送上的茶。孙凯向他点头示意,“有家里的消息吗?”通过翻译,孙凯关切地询问,“希望他们一切都好!” “我没收到新的消息,不过谢谢您的关心!”劳伦斯回答。大家接着聊天,谈天气,谈启程,过了大概一刻钟的时间。 不久,摆放在面粉糕饼上,上面撒满了胶状调料的一对宰杀过地羊羔,被端出了厨房。推到了空地上。泰米艾尔眼睛为之一亮,调料的味道唤起了迟钝的味觉,他美美地饱餐了一顿。“我太饿了!”他说道,将洒落在胸前的调料tian个干净,随后低下头让劳伦斯帮忙进一步清理。劳伦斯希望他的做法不会伤害到泰米艾尔,因为他在清理的过程中,手上沾上了调料。而调料会对皮肤造成损伤,更甚者会留下疤痕。不过泰米艾尔似乎感觉很舒服。甚至不像之前一样,要求用更多的水。凯因斯也认为让他继续进食是很重要地。 劳伦斯几乎不用要求延长厨师的借用,因为永瑆不仅答应了他地请求,而且要求厨师做得更细致些。他叫来自己的医生,医生建议在泰米艾尔的食物中加入更多不同的牲畜。于是佣人们被派往市场,用白银这种他们与当地商人唯一共通的语言,购买能够发现的任何牲畜。越是当地特色的,就越昂贵,也就越好。 对这种做法,凯因斯虽然有异议,但并不担心。劳伦斯在表达谢意地同时,由于内疚自己不够真挚,也没有加以干涉,即使是看到佣人每天都从市场成堆地运回越来越奇异的东西:企鹅。做成里面填充着谷物、浆果和企鹅蛋的菜肴;腌熏的象肉,这是由愿意到内陆冒险的猎人们献上的;毛粗浓杂乱的大尾巴的绵羊,身上长着长长地毛而不是普通的羊毛;当然还有更加奇怪的调料、蔬菜等。中国人一直坚持这样做,认为这对龙有好处,尽管英国方面的传统是固定他们的食物品种。而泰米艾尔则对这些食物全部接收,也没有产生什么副作用。除了常常放屁之外。 当地的小孩经常跑来看泰米艾尔,戴尔和罗兰总是爬到泰米艾尔身上,孩子们变得胆大起来。他们开始将搜寻奇异牲畜视为一种游戏,当看到新地菜肴时都会欢呼雀跃,或是偶尔地对那些他们觉得不够新奇的菜肴嗤之以鼻。当地的小孩是该地区不同部落的成员,大部分以放牧为生,剩下的以在山林中种植草料为生,这些人对这种游戏的兴致更高,每天都会带来先辈们认为不适宜使用的食物。 其中最奇特的东西是五个孩子带来的一个畸形的菌类,根部上还覆盖着湿黑色地泥土。样子像蘑菇。但长了三个棕色地菌帽,沿着根茎生长。一个接着一个,最大的一个径长两英尺,散发着恶臭。孩子们侧着脸,相互在手中传递着,同时尖声叫喊着。 中国佣人兴致勃勃地把蘑菇带回了城堡厨房,付给孩子们一些彩色丝带和贝壳。不久,白瑞德将军来到空地上,对此抱怨不已。劳伦斯随他回城堡查看,还没有进入城堡时,就对这蘑菇有了些了解。没有明显地烟雾,但空气中却弥漫着烹饪蘑菇时的气味,就如同潮湿季节里生长在甲板梁上的白菜和青苔,发出一股酸腐的、令人倒胃口的味道。厨房外侧的街道上,平常聚集着当地商人,现在已空无一人。由于这一气味,城堡的大厅几乎无法待下去了。中国客人们的住所由于远离厨房,并未受到影响。不过士兵居住区直接受到了影响,他们根本无法在这样的空气中进食。 忙碌着的厨师们,在劳伦斯看来,他们的味觉已经由于连日来连续烹调刺激性的食物而变得麻木。他们通过翻译解释说还没加入任何调料,所以不可能有味道。劳伦斯和白瑞德能做的就是要求他们交出炖锅。白瑞德将军命人用粗大的树枝把锅抬到空地去。劳伦斯跟在他们后面,不敢喘太大的气。 然而,泰米艾尔对他却情有独钟,因为他更加高兴地的是能够嗅出气味,而不仅仅在于好吃与否。“这闻起来可真好!”泰米艾尔说着,等不及地看着人们将炖汤浇在肉上。泰米艾尔吞下一头产自当地的牛,并把炖锅tian得干干净净。劳伦斯则在不远处满脸疑惑地看着。 饭后,泰米艾尔伸开四肢,舒服地进入梦乡,嘟哝着,不时打着嗝,如同喝醉一般。劳伦斯走上前来,发现泰米艾尔这么快就睡着,这让他很警惕。不过泰米艾尔突然醒了,高兴地看着劳伦斯。不住地用鼻子蹭着他。他的呼气如同先前地恶臭一样让人无法忍受,劳伦斯把头转开,忍住恶心。泰米艾尔再次睡过去,劳伦斯终于可以从龙的拥抱中挣拖出来。 劳伦斯不得不清洗一番,换上干净的衣服,让自己看上去像样一点。即使这样,之后一段时间。他仍能感觉到自己头发上存留的气味。他感到难以忍受,而这让他有理由向中国人提出意见。这并没有恶意。但却没有受到他所希望的重视:听到劳伦斯所介绍的蘑菇带来的影响后,刘豹笑得前俯后仰。当劳伦斯提议应该规范、限制龙地饮食时,永瑆加以拒绝:“如果每天都为龙准备同样的食物,这是对他地冒犯。放心吧,厨师会更加小心的。” 劳伦斯只能无功而返,怀疑自己被剥夺了对泰米艾尔的饮食控制。他的担心不久就得到了证实。在睡了相当长时间、不同以往的一觉之后,泰米艾尔的状况大大改善。不再鼻塞流鼻涕了。几天后,泰米艾尔的感冒痊愈了,不过,虽然劳伦斯一再暗示说不再需要中国客人地帮助了,他们依然为泰米艾尔准备饮食。泰米艾尔当然不会拒绝了,即使他的味觉已经开始恢复。“我想我已经能够分辨出各种调料了,”泰米艾尔边说边tian干净自己的爪子。他用前肢的爪子抓起食物进食,而不是简单地在盆里吃。 “那些红色的调料叫做花椒。我很喜欢吃。” “你喜欢就好,”劳伦斯说道。 晚些时候,在自己的屋里吃饭时,他对格兰比诉苦道:“如果不考虑其他事,他们确实让泰米艾尔更舒适了,而且保证了他的健康饮食。但我现在无法表示感谢。特别是当泰米艾尔喜欢这样的饮食时。” “如果你想听我地意见,最好还是加以干预,”格兰比自己也抱怨说,“难道我们回国后还要用这样的方式来为泰米艾尔准备饮食吗?” 劳伦斯摇了摇头,既是针对这一问题,又是针对“回国后”的使用。如果能确定何时回国的话,他也许会乐意回答这一问题。 “忠诚”号离开非洲,顺着洋流向东行进。瑞雷认为这样会比沿着海岸进入反复无常的季风带要好,因为此时的风仍然向南而不是向北吹,在这种情况下要穿越印度洋不那么容易。劳伦斯看着身后地陆地越变越小。消失在海洋之中。航行了四个月后。他们已经完成了到中国的超过一半的路程。 随着离开舒适的港口,以及所有吸引人的人或事之后。类似的郁郁不乐的情绪开始在船上蔓延。没有新的信送达开普敦,沃雷之前已经带来了所有的信件,收到来自家里消息的希望很渺茫,除非有航速更快地三帆战舰或者商船能追上他们。但在这样地季节里,几乎没有这类驶向中国的船只。因此,他们没有什么好期待地,幽灵事件的阴影始终笼罩在众人心上。 受到心中恐惧的影响,水手们一个个心不在焉,而这是不应该发生的事情。离港三天后,劳伦斯在黎明前从不怎么踏实的睡眠中醒来,透过隔墙,听到了隔壁的声响。隔壁住着瑞雷船长手下粗鲁的白凯特上尉,正在船身中部值勤。昨天夜里风向变了,而且变大了。稀里糊涂地,白凯特让船驶向了错误的方向,并且忘记收起主帆和后桅帆。一般情况下,有经验的水手会更正他的错误,咳嗽向白凯特示意,直到他发出正确的命令。但是现在为了躲避幽灵,水手们都不敢kao近驾驶室,因此当时没人能提醒他,“忠诚”号现在已向北远远地偏离了既定的航线。 天空电闪雷鸣,海水上涨了30英尺,原本波浪是温柔的,带点半透明的绿色,现在却变成了巨浪,排山倒海地拍打下来。爬上龙甲板,劳伦斯把外套的帽子往前一拉,嘴唇又干又僵硬。泰米艾尔紧紧地蜷曲着身子,尽量远离甲板边缘,他的皮毛湿透了,反射着灯笼的光芒。 “我认为他们无法把厨房的火生得再大点,不是么?”泰米艾尔有点伤感说道,他从翅膀里探出头来,眯着眼,不时地咳嗽几声。这很可能是真的,在离开港口之前,泰米艾尔已经痊愈,劳伦斯不希望他再次生病。虽然海水有点温度,但从南边吹来的狂风却有点凉。劳伦斯命令船员拿来防雨布给泰米艾尔盖上,并让人把这些布缝在一起,这样就不会被风吹跑。 泰米艾尔躲在防雨布下,只lou出鼻子,样子十分滑稽。如果想变换一下姿势,他就不得不勉强翻动,看上去就像是一堆待洗的衣物。看到泰米艾尔不再被淋湿,不再觉得冷,劳伦斯感到很满意。他无视来自前甲板的窃笑,也没注意到凯因斯的到来。在这样的天气下,不可能在甲板上看书,但是劳伦斯却爬进了防雨布中,坐在泰米艾尔旁边,陪伴着他。防雨布使得来自甲板下方厨房的热量以及泰米艾尔的体温都得不到散发,不多时,劳伦斯浑身燥热,不得不拖去衣服,与他心不在焉地交谈着,不一会儿坐在泰米艾尔身边的他就昏昏欲睡了。 “你困了吗,劳伦斯?”泰米艾尔问道,劳伦斯被叫醒,纳闷自己是不是已经睡了很久,或者是因为一小块防雨布落下来挡住了开口部分,因为四周一片漆黑。 他从重重的防雨布下钻出来,发现海面已经恢复平静,正前方是一片紫黑色的云,延伸至整个海平面,云端被朝阳染成了深红色,云层深处快速闪过几道闪电,显出了云的轮廓。在北方的远处,少量的流云正迅速飘过,加入到前方更大的云层当中,在天上划出了一条线,正上方的天空依旧很明朗。 “终于可以取出风暴链了,伙计,”劳伦斯说着,摘下了眼镜。 “也许你应该飞到天上去来躲过这场风暴,”格兰比走了过来,对泰米艾尔说道。这样说是很自然的,格兰比先前在运输船上工作,专门服役于直布罗陀和英吉利海峡,航海经历并不是那么丰富。如果顺风,而且之前补充过食物和水的话,大部分的龙都可以在天上待一整天。当运输船遇上雷暴或者暴风雪时,这是躲避灾害的通常做法。 劳伦斯只是简单地摇头表示回答,“还好我们将防雨布缝到了一起,如果把防雨布固定在链条下的话,泰米艾尔会更舒服。”他发现格兰比领会了自己的意思。 船员从下面取出风暴链,每根链条都有一个人的手腕那么粗,他们把链条交叉地固定在泰米艾尔背上。粗绳索被缠绕起来用以加固链条,船员扎住所有链条交叉点,并将绳索固定在龙甲板的四端。劳伦斯仔细检查每个绳节,让人重打了几个节,直到完全满意为止。 “这会让你觉得不舒服吗?”劳伦斯问泰米艾尔,“不会太紧吧?” “我不能移动了,”泰米艾尔边回答,边试着做些小幅度的活动,他的尾巴来回甩动,但由于受到限制,并不是那么容易。“这并不像索具,它是干什么用的?我为什么要穿着它们?” “希望绳子绑得不是太紧,”劳伦斯担心地说道,并查看着绳节。幸运的是,绳子并未出现损坏。 “恐怕我们必须这样做。”他补充道,“但是如果海洋出现大变化地话,你必须迅速跑到甲板上去,否则可能会滑入海中。这样让你很不舒服吗?” “不,就一点而已。”泰米艾尔说道,但不是很乐意,“要持续多久呢?” “只要风暴继续。”劳伦斯答道,并向船首方向看了看。云堤正暗淡下去,化为天空中的一片灰色,初升的太阳被遮盖住了。“我必须去看看气压计。” 瑞雷的房间里,水银柱降得很低。劳伦斯从乘务员手中接过一杯水,站着喝光了,接着又回到了甲板。他离开期间,海水又上涨了10英尺。现在是展现“忠诚”号真正实力的时候了。船首划开波浪,将水推向船体两侧。 风暴链被降了下来,劳伦斯最后检查了一遍泰米艾尔,然后对格兰比说:“把船员都撤到舱内,我来监视船的情况。”他钻进泰米艾尔的防雨布中,和他坐在一起,轻抚着泰米艾尔地鼻子,“恐怕我们要承受长时间的颠簸了。”他对泰米艾尔说:“你想再吃点东西吗?” “我昨天很晚才吃。现在不饿,”泰米艾尔答道。在黑暗地防雨布中,他的瞳孔显得更大了,明亮而发黑,边缘带着一丝蓝。随着泰米艾尔变换姿势,钢链轻轻做响。“我们之前在‘自立号’上也遇到过暴风雨,但那时我并没有穿防雨布呀!”泰米艾尔抱怨道。 “因为当时你的体型还小,而且风雨也不大,”劳伦斯说道。泰米艾尔的怨气稍稍平息,但嘴里不满地嘟哝着。他不再说话,只是默默地躺着,偶尔用爪子碰碰风暴链。他背着船首躺着,以便避开海浪。竖起耳朵,劳伦斯可以听到水手们正忙着收起上桅帆,除了金属摩擦的声音之外。所有的声响都被防雨布隔绝了。 上午值勤敲过两次铃后。大雨几乎不间断地倾泻下来,没过龙甲板。到了前甲板。厨房温度降下去了,风暴结束之前,船上将不会有火。泰米艾尔蜷缩着,紧贴甲板,不再抱怨,只是将防雨布拽得更紧,动着身子甩去身上的水滴。 “所有人准备!所有人准备!”瑞雷在远处,通过风大声地喊道。水手长听到命令,船员们爬上甲板,收起了船帆。 钟声每三十分钟准时响起,这是大家知道时间地唯一方式。天很早就黑了,太阳下山后就更暗了。一道蓝光扫过甲板,淹没了绳索和支架。在微弱的亮光中,人们看到了浪尖正变得越来越高。 即使是“忠诚”号也无法劈开巨浪了,只能行驶在波涛上,急剧上升,劳伦斯顺着甲板能够看到波浪在汹涌。最后,“忠诚”号的船首越过了浪尖,几乎是斜着落到远处另一巨浪上,积蓄力量,深深扎入涌起的海浪当中,然后又开始从头开始爬升。只有瓶里漂流的沙子能分辨出每个海浪间的不同。 第二天早上,风依然很大,不过海浪变小了。劳伦斯从不安宁的断断续续的睡梦中醒来,泰米艾尔拒绝进食,“我吃不下东西,即使饭菜送到我面前!”劳伦斯询问他时,泰米艾尔说道,说罢再次闭上眼睛,此时他已经筋疲力尽了。 格兰比替换劳伦斯值勤,他和一些船员站在甲板上,拥挤在泰米艾尔另一侧。劳伦斯叫来马丁,吩咐他去取些抹布。此时地雨跟浪花混在一起,无法饮用。不过幸运的是,船上有足够的淡水,风暴来临之前,储水管里的水都是满的。双手抓着甲板上从船头到船尾的救生索,马丁蹑手蹑脚地爬向水桶,取回了抹布。当劳伦斯轻拭去他鼻子上地盐分时,泰米艾尔几乎一动不动。 天上看不到太阳。雨随着风而来,来势凶猛,将大家淋得浑身都湿透了。放眼望去,远处的地平线上也是波涛汹涌。弗瑞斯上来后,劳伦斯把格兰比派了下去,自己吃了些饼干和硬奶酪,他不想离开甲板。随着时间推移,雨越下越大,天气比先前冷多了。巨浪从两侧重重地拍打着“忠诚”号,浪高几乎达到了前桅的高度。大量地水落下,拍打在泰米艾尔身上,将他从睡梦中惊醒。 大水把几个飞行员xian倒,他们在水中挣扎着。在波提斯被从龙甲板上冲走,跌落楼梯之前,劳伦斯抓住了他,不过他自己也费了好大的劲。直到波提斯抓住救生索,然后站稳了脚跟。泰米艾尔半醒过来。有点惊恐,一边叫着劳伦斯,一边撞击着防雨布。甲板在他的重压下出现了变形。 劳伦斯爬过湿透了的甲板,将手放到泰米艾尔一侧,这下他放心了,“这只是波浪,我在这里。不要担心!”劳伦斯急切地说。泰米艾尔不再撞击防雨布,低下身子,贴近甲板,但此时绳子出现了松动。在最需要它们的时候,风暴链却变松了,而大海却越加凶险了,所有人甚至飞行员都不可能在这个时候去重新打紧绳节。 “忠诚”号又爬上了另一个波浪,危险地倾向一侧。泰米艾尔抓住了风暴链。再次把它勒紧,他下意识地将爪子扎进了甲板,试着抓住风暴链。橡木船板被他一抓,顿时裂成碎片。 “弗瑞斯,到这来,跟泰米艾尔待在一起!”劳伦斯大声叫道。波浪不断地冲上甲板。劳伦斯摸索着从一条救生索爬向另一条,用手毫无方向地寻找着绳索。 绳节受到浸泡,已经极为牢固,加上泰米艾尔抓着绳索,绳节绑得更紧了。劳伦斯只能扯动松动的绳节,每次努力都要费上很大的力气。泰米艾尔尽量平躺着,这是他唯一能做地事情,他地所有注意力都集中在如何保持自己地空间上了。 在甲板上,劳伦斯看不到其他人,浪花使他双眼模糊。绳子把他地手勒得生疼。第一值班钟声响了两次时。云层后面的太阳开始落下。通过眼角的余光,劳伦斯看到一对影子移了过来。李得维斯跪在他身后,帮他拉紧绳子。李得维斯拉着绳子,劳伦斯绑紧绳节。波浪来临时,两人相互依kao,躲在缆柱之后。最后,风暴链被重新绑紧。 几乎无法张嘴说话,劳伦斯只是简单地指了指左舷的第二个缆柱,李得维斯会意地点点头,两人随即向缆柱出发。劳伦斯走在前头,抓住扶手,在大炮间爬行要比在甲板上行走容易得多。又一个海浪打来,此时劳伦斯正放开扶手,爬上第一门短炮,李得维斯见状大叫起来。 劳伦斯听到叫声转过头来,看到一块黑影朝自己的头上打来,他下意识地举手保护头部。手部因此遭到重重一击,如同被木棍打到一般。跌落时,他试着用一只手抓住短炮的尾部。又一个黑影向他移动过来,劳伦斯一阵困惑。李得维斯正试着爬回去,举着双手。一个海浪过来,将李得维斯冲走,顿时无影无踪。 劳伦斯紧紧抓着短炮,在海水中来回晃动,不住地甩着腿。他地靴子里满是水,像石头一样沉。头发松了下来,他往后仰,尽量不让头发挡住视线,试着用另一只手抓住正在下沉的横杆。他震惊地发现身后冯力那张恐惧又绝望的苍白的脸,原来他也抓住了这个横杆,正在从另一头用力。两人来回拉锯着,劳伦斯在甲板上半伸开四肢,鞋跟牢牢地蹬在甲板上。 风好像是参与拉锯的第三方,不住地吹向他俩,最终风取得了胜利:横杆滑出了劳伦斯因绑绳索而失去直觉的手。冯力依然站立着,跌跌撞撞,之后他双手张开,如同要拥抱风一样。风把他吹过扶手,吹进翻涌的海水中,不见了踪迹。 劳伦斯挣扎着站稳,朝扶手望去,冯力和李得维斯均不见了踪影。他甚至看不到水面,因为海上起了很大的雾,没有人看到这个场景。身后,钟声叮当响起,是转动气压计地时候了。 劳伦斯筋疲力尽,简要地告诉瑞雷有船员失踪了,没有说起船员对他的谋杀。他不知道该做些什么事,风暴已经占据了人们所有的注意力。 第二天早上,风开始减弱。下午值勤开始时,瑞雷有了足够的信心,他让船员轮流着吃饭。敲六次钟的时候,云层终于散去,丝丝阳光透过依然暗黑的云层射了出来,所有人虽然疲倦。但都感到非常高兴。 对于李得维斯地离去,大家都很难过,他是一个受大家欢迎的人。但是他的离去更多地被看成是命中注定的而不是可怕的事故:他被说成是幽灵的牺牲品,他的室友已经开始向其他船员夸大地描述着他好色犯下地错。冯力的离去,没有引来太多地议论,人们更多地认为这只是巧合:如果一个没有航海经验地外国人在飓风中登上甲板,那么肯定不会有什么好结果。另外就是船员们对冯力并不是很了解。 下午茶时,波涛依旧汹涌。泰米艾尔依然有种束缚感。所以心里很不高兴。船员们吃完饭归来,劳伦斯便下令为泰米艾尔解开束缚。绳节受热膨胀,船员们不得不用斧头砍断绳子。被释放出来后,泰米艾尔将风暴链重重地甩在了甲板上,时不时转动着头,然后用牙咬下了防雨布。他甩了甩身子,于是身上地水纷纷落下。之后他大声宣布:“我要上天飞行!” 没有带装备,也没带任何人,泰米艾尔就这样高高飞起了,将众人抛在身后。劳伦斯大吃一惊,正要加以阻止,但知道一切都是徒劳,便放下了手。泰米艾尔只是在长时间束缚之后,伸展一下翅膀而已。不会有什么问题,劳伦斯这样告诉自己。他非常震惊,可只是很迟钝地做出反应,疲倦如同令人窒息的风暴一样,让他地感觉变得麻木。 “您在甲板上待了三天了,”格兰比对劳伦斯说。然后小心地把他送回了船舱。劳伦斯的手指已经不听使唤,根本无法抓紧楼梯的扶手。格兰比眼见他险些滑倒,于是紧紧地抓住了他地手臂,劳伦斯突然感觉一阵巨痛:他的手臂上一个部位疼痛得厉害,这是横杆向他打来时在手臂上留下的。 格兰比要带他去看医生,不过劳伦斯拒绝了:“约翰,这只是擦伤而已,而且此时绝不能声张。”不过,他不想解释为什么不能说,但在格兰比的压力下。他还是支离破碎地把这个事情的经过讲了出来。 “劳伦斯。这真令人无法容忍。那家伙居然要谋害你,我们必须采取些措施。”格兰比说道。 “是的,”劳伦斯虽然这样回答,但已经没有任何意义了。他爬上帆布床,合上了眼睛,只是模糊地感觉到有人给他盖了张毯子,光线渐渐变暗了,很快他就睡了过去。 劳伦斯醒来,清醒了一点,但周身依旧疼痛。他立刻下床,“忠诚”号船身吃水很深,很明显是泰米艾尔回来了。随着疲劳的消除,他恢复了意识,开始担心着什么。果然,走出房门时,他几乎撞上一个全副武装的船员,仔细一看原来是维劳孚比,他此时正躺在门口睡觉,“你在干什么?”劳伦斯质问道。 “是格兰比长官派我们来站岗地,长官!”年轻人一边回答,一边打着哈欠,“您现在是要到甲板上去吗?” 劳伦斯的抗议没有取得任何效果,维劳孚比如同一只过分热心的牧羊犬一样,一路尾随他到了龙甲板。泰米艾尔一看到他们,警觉地坐起来,用自己的身体护住了劳伦斯,同时身旁的飞行员们也开始缩小了保护圈:很显然,格兰比并没有保守住秘密。 “你伤得有多重?”泰米艾尔闻着他,并且不时地吐着舌头。 “我很好,我向你保证,只不过手臂有点肿而已,”劳伦斯说道,试图推开泰米艾尔。不过他很高兴,因为泰米艾尔先前的不满情绪此刻已经平息。 格兰比走了过来,故意不看劳伦斯冷冷地表情。“看,我们已经加强了戒备。劳伦斯,你并不认为这事是无意的,或者他错将你当成其他人了,是吧?” “是的,”迟疑了一阵,劳伦斯勉强地承认,“这并不是第一次了。当时我并没有多心,但现在想起来,在新年宴会之后,他曾想把我踢下前舱。” 泰米艾尔发怒了,难以抑制地把爪子扎进甲板中。风暴中,他已经在甲板上留下了深深的爪痕。 “他应该庆幸,自己摔入了海中。”泰米艾尔狠狠地说道,“最好是让鲨鱼把他吃了。” “我并不这样认为,”格兰比说道,“这样一来,我们就更难知道他为什么要这样做了。” “这只是个人性格问题,”劳伦斯说道,“我跟他没说过十句话。我猜他一定是精神有问题。”他接着说道,但并不是很确定。 “他袭击了你两次。一次还选在飓风时,”格兰比不同意劳伦斯的看法,轻蔑地说道,“我并不愿把事情考虑得过于复杂,不过我个人认为,他一定是依照命令行事。这意味着他地王爷,或者其他中国人在背后指使着他。我们最好在他们再次行动之前。将事情调查清楚。” 这个建议得到泰米艾尔极大的赞成,劳伦斯重重地叹了口气。“我们最好将哈蒙德叫到我的房间,告诉他这件事,”劳伦斯说道,“他也许知道那些中国人的意图是什么,而且我们也需要他的帮助来询问那些中国人。” 哈蒙德被叫了过来,警觉地听着事情地经过。不过他地看法却大不相同,“您强烈建议我们应该像对待普通地犯罪分子一样审问中国皇帝地兄弟和他地随扈。控告他们阴谋谋杀,可这需要证据。你也可以告诉媒体,或者弃船而逃。那样的话,我们成功完成任务的可能性会跟另一种方式一样大,或者更大。因为如果我们都死去,沉入海底的话。那么就不会有争吵的理由了。” “照你这么说,我们就应该坐着,笑看他们杀了劳伦斯吗?”格兰比生气地回应到,“这样做的话,对你最为有利。这样就少一个人反对你将泰米艾尔交给中国人,这样就可以对你所介意的事不再关心。” 哈蒙德将轮椅划向格兰比,“我最关心地是我们的国家,而不是任何人或者龙。如果你有任何责任感的话,你就不会这么做了。” “够了,你们!”劳伦斯cha话。“我们的首要职责是与中国建立可kao的和平。我们的首要希望是将泰米艾尔完好无损地送到中国来实现目标。不管是哪一个目的,都不允许我们之间出现争议。” “但是按您这样做。不管对职责还是希望都没有好处,”哈蒙德突然cha话道,针对着格兰比,“如果您找不到确凿的证据,您想怎么做呢?难道您觉得我们应该把永瑆王爷投入监狱吗?” 哈蒙德停顿了一会儿,整理思路,“我没看到任何地理由、任何的证据证明冯力并非单独行动。您说过第一次袭击是新年晚宴之后,您也许在宴会上无意间冒犯了他;他可能对你拥有泰米艾尔感到生气,或者仅仅是因为精神有问题,或者他将您错认成什么人了。事实上,我觉得这点最有可能,在昏暗、困顿的环境下,错认最有可能发生。第一次是在酒精的影响下,第二次是在风暴中……” “这可能吗?”格兰比粗暴地打断哈蒙德,“冯力一定是出于什么目的,才会把劳伦斯推下楼梯,试图敲打他的头。” 劳伦斯听着哈蒙德地假设,有点失去了判断:“如果你的假设正确的话,那么做一些调查一定就能证实一切。冯力不可能像对我们一样,在众多中国人面前隐瞒自己的精神问题或者是对泰米艾尔的狂热。如果我真的在宴会上说了什么话冒犯了他,那他一定会说出来。” “可是调查下去的话,将会冒犯到中国皇帝的兄弟,而这个人正是我们北京之行成功与否的关键,”哈蒙德说道,“我不但不会主持调查,还会禁止进行调查。如果您做出这样错误而且不计后果的事情,我会竭尽全力利用船长对国王地职责来限制您。” 哈蒙德地话结束了讨论,因为只要他在的话,讨论就不会有结果。哈蒙德走后,格兰比走进船长地房间,关上房门,对劳伦斯说道:“我从没这么逼迫过某人,劳伦斯,泰米艾尔能为我们翻译,只要把人都带到他面前。” 劳伦斯摇摇头,取来玻璃水瓶。听了哈蒙德的话,他有点清醒了,并没有根据判断立即做出回答。他给格兰比倒了一杯水,自己又拿了杯水走到船尾带锁的橱柜旁,坐了下来,看着窗外的大海。一个高约五英尺的浪,正向他打来。 最后他放下杯子,“恐怕我们得好好考虑一下这件事情,约翰。虽然我也不同意哈蒙德的说话方式,但不能说他是错的。你想想,如果我们进行了这样的调查,却没发现证据,更遭的是,也没有合理的解释的话,必定会冒犯哈蒙德和中国皇帝,那么……” “那么我们就会错过任何能够留下泰米艾尔的机会了!”格兰比听出了他的意思,“好的,您是对的,现在我们只有勉强忍受了,但这并不是我所乐意的。” 泰米艾尔对这样的解决方式,持有更大的异议。“我不介意我们是不是有证据,”他生气地说,“我不能坐等着别人来杀你。下一次如果他到甲板上来的话,我一定杀了他。这样事情也就结束了。” “不,泰米艾尔,你不能这么做!”劳伦斯惊骇地说。 “我确信我会这么做!”泰米艾尔不同意劳伦斯,“我希望他最好不要到甲板上来。”他接着说道:“否则我会打破船尾的窗户,袭击他,或者拿炸弹炸死他!” “你不能这么做!”劳伦斯急忙纠正他,“即使我们有证据,也不能这么做。这将立即成为他们宣战的理由。” “如果杀了他会有这么可怕的后果的话,那他杀了你怎么不会带来同样可怕的后果呢?”泰米艾尔反问道,“为什么他不害怕我们向他们宣战呢?” “没有确切的证据,我相信政府是不会轻易宣战的,”劳伦斯答道,他非常明白,即使有证据,政府也是不会宣战。但此时这并不是他们所要争论的问题。 “但是他不允许我们收集证据,”泰米艾尔说道,“而且你也不允许我杀了他,我们还要对他毕恭毕敬,而这些都是看在政府的面子上。我对政府感到厌倦,我从未见过这个政府,而它总是让我做我厌恶的事,这对任何人都没有好处。” “不考虑政治因素的话,我们也不能确定永瑆王爷跟这事有关联,”劳伦斯说道,“有很多问题找不到答案:为什么他希望我死掉?为什么他要派个男佣而不是卫士来杀我?而且,冯力也许有他自己的、不为我们所知的理由。我们不能仅凭怀疑就无故杀人,那就如同我们谋杀了别人一般。过后你一定不会好过的,我敢肯定。” “我才不会不好过呢!”泰米艾尔嘟哝着,怒目而视。 让劳伦斯感到庆幸的是,事故发生之后,永瑆一连几天都没上到甲板来,这让泰米艾尔的脾气平息了不少。最后当他再次出现时,并没有表现出不同寻常的状态:他照样礼貌地跟劳伦斯打招呼,依旧态度冰冷。他照样为泰米艾尔背诵诗歌,一会儿就引起了泰米艾尔的兴趣,似乎让他忘记了愤怒。如果永瑆自认有罪的话,这不会完全表现不出来。因此,劳伦斯开始怀疑自己的判断。 “我也许错怪他了,”他有点郁闷地对格兰比和泰米艾尔说道,“我发现我已经记不清细节了,毕竟当时我已经筋疲力尽。也许那个人只是上前想要帮我,而我却虚构出其他事实。中国皇帝的兄弟试图暗杀我,因为我对他构成了威胁,这也许是荒唐的。我同意哈蒙德的意见,以此来结束猜测。我可真是个酒鬼,傻瓜!” “别这样,您不是的!”格兰比安慰他道,“我搞不清楚谁对谁错,但我肯定冯力试图袭击您。我们将继续派人保护您,希望那个王爷不要让哈蒙德失望。”

布莱兹最终出现在船上的诊所里,他一身便装,大部分时间都坐在椅子上打瞌睡。马丁小心翼翼地照顾着他,对那些不小心挤进为他临时搭成的遮阳伞下的人严厉斥责。布莱兹不时咳嗽几声,手上端着一杯掺了水的烈酒。他没必要在意天气变化,因为船员们为他准备了毯子和防雨篷。 “抱歉,马丁太在意这件事了,”布莱兹无力地对劳伦斯说,“我认为没有哪一个人能这么爽快地忍受这件事,但这不是他的错,我敢保证。我只是希望他不要这么盛气凌人。” 水手们并不乐意见到冒犯者受到如此的礼遇,雷诺斯的反应已经带有明显的敌视的味道。通常情况下,他只是一个无关紧要的水手,而现在从同伴那里得到的尊敬却让他有点得意忘形。他在甲板上洋洋自得,如同公鸡一般,不停地命令着船员干这干那,做些无关紧要的事情,而且见到他们对自己点头哈腰,还十分高兴。对此,波拜克和瑞雷也不加以制止。 劳伦斯原本希望共同经历了奥斯德立兹灾难之后,水手和飞行员间的敌对能够消除,但这一问题却使得双方的态度依旧对立。“忠诚”号马上就要穿越赤道了,劳伦斯认为有必要对穿越仪式做一些特殊的安排。船上有不到一半的飞行员曾经穿越过赤道。按照现在的情绪,如果允许水手们喝酒庆祝,而削减飞行员的用酒份额地话。将无法维持现存秩序。他向瑞雷请教,并就此达成共识。他将代表队员们拿出一小部分份额,即三桶朗姆酒,这是他在海岸角时预留下来的。 所有的水手都不满改变传统仪式的做法,一些人甚至诅咒船将遭遇厄运。毫无疑问,许多水手都希望借此机会羞辱一下船上的对手们。结果,当船最终穿越赤道。通常热闹的仪式却变得悄无声息、死气沉沉。不管怎样,泰米艾尔至少从仪式中得到了不少乐趣。虽然劳伦斯不得不示意让他小声点,他仍然大叫道。“不过,我说劳伦斯,这根本不是海神,这是格里格斯。安菲特律特(希腊神话中海的女神,译者注)是伯尼。”他是从海员们褴褛地穿着打扮中辨别出来的。 这一喊在船员中引起了一阵欢闹。因为带着像抹布一样破旧假发而没有被认出来地木匠的助手李得维斯,突然受到鼓舞。大声宣布所有此时如果不出声大笑的人,会受到海神的迫害,成为无辜的受害者。劳伦斯对瑞雷点头示意,李得维斯因此可以不受水手和飞行员的限制。两边都选出了相同的人数,剩下地人鼓掌欢呼,为了纪念这一场合,瑞雷大声喊道:“感谢劳伦斯上校的队员们所做的牺牲,你们每个人都能得到额外的酒。”这又引来一阵欢呼。 一些船员开始奏乐。另一些则开始跳舞。朗姆酒的酒劲渐渐上来了,不一会儿,就连飞行员也开始鼓掌,跟着音乐哼唱着船歌,即便他们并不知道确切的歌词含义。也许跟其它时候的穿越相比,此时的庆祝并不是真心实意地。但跟劳伦斯所担心的情况相比,现在的结果已经好多了。 运输船上的中国人也被吸引到甲板上,虽然没有参与到仪式中,但也聚在一起观看着,评论着。让永瑆看到这一粗俗的娱乐方式,劳伦斯感到有点尴尬,但刘豹和着船员们的歌声,在大腿上打着节拍,开怀大笑。他最后问了泰米艾尔一个问题,泰米艾尔将其转述给劳伦斯:“劳伦斯。他想知道为什么举办这个仪式。这里尊崇地是什么神,我也不知道答案。我们究竟在庆祝什么?又为什么庆祝呢?” “哦。”劳伦斯一边思索着该如何解释这仪式,一边答道,“船刚刚穿越了赤道,我们这儿有个传统,也就是那些从未穿越过赤道的人必须对海王表示敬意,海王是罗马的海神。当然,事实上它现在已不再受到崇拜了。” “啊,这样啊!”听到泰米艾尔的翻译之后,刘豹叫道,“我喜欢这个仪式。向古老的神明表达敬意是对的,即使它们并不是你们信奉的神明,这艘运输船一定会有好运气的。还有19天就是我国的春节了,我们也要在船上举办盛宴,希望它也能带来好运气。我们祖先的神灵将指引着运输船安全返回中国。” 劳伦斯并不是特别确定刘豹说这话地意思,但水手们听着翻译,感到既有趣又赞同。是啊,不仅是盛宴,而且连期待地好运,都是跟传统的迷信相关。虽然提及神灵会引起大量激烈地辩论,有倚kao神明寻求安慰之嫌,但最后人们普遍同意祖先的神灵会仁慈地保佑船上的人们,因此没必要担心。 几天后,看着一些中国佣人忙着捕鲨鱼时,瑞雷说道:“他们向我要了一头牛,四只羊,还有剩下的八只鸡。看来我们不得不在圣海伦娜港停泊了,明天就得向西航行。至少这样比把所有物品都投到跟他们的交易中来得容易。”他接着说道。“我只是希望酒精浓度不要太高。除了船员的配额之外,我还必须给他们提供酒,否则宴会就办不成了。” “我得给您提个醒,光是刘豹一人的酒量就足以把两个我喝趴下。我曾经见他坐在那里,轻轻松松地喝光三瓶葡萄酒。”劳伦斯根据自己的亲身经历,无奈地说道。他跟这位中国特使自从圣诞节以来,一起吃过很多次饭,如果特使患上任何航海病的话,从他的好胃口是完全觉察不出来的。“另外,虽然孙凯不怎么喝酒,但是他的酒量也相当好。白兰地和葡萄酒对他来说没什么两样。” “唉,”瑞雷叹息到,“也许,有些船员会犯错,那样地话,我就能没收他们的酒来作为宴会的酒了。你觉得他们打算怎么处理那些鲨鱼呢?他们已经将两头小鲸扔回了海里,而实际上鲸鱼味道更鲜美。” 劳伦斯对这个问题有点措手不及。而他根本不用回答,因为此时。传来了瞭望员的叫喊声:“快看,船首左翼三点方向。”瑞雷和劳伦斯急忙跑过去,取出望远镜,向天空眺去,而水手们则各就各位,以防进攻。 泰米艾尔从吵闹声中醒来,举头望去。“劳伦斯。那是沃雷,”泰米艾尔从龙甲板上向下喊,“他看到我们了,正向我们飞来。”说完,他发出一声巨响,几乎将所有人吓了一跳,桅杆也随之吱吱作响。一些水手望着他,眼带责备之意。但没有人出声抱怨。 泰米艾尔换了个姿势,腾出大一点的空间。15分钟之后,灰龙信使沃雷飞到了甲板上,卷起灰白条纹的翅膀:“泰米艾尔”,他高兴地拍拍泰米艾尔的头,叫道。“这儿有牛肉吃吗?” “不,没有,沃雷。不过我们可以给你羊肉吃,”泰米艾尔对他十分疼爱。“他受伤了吗?”泰米艾尔问詹姆斯,因为小灰龙听上去鼻音很重。 朗佛德从沃雷身上滑了下来。“您好,劳伦斯上校!我们一直期待着您地到来,”詹姆斯一边打招呼,一边握着劳伦斯的手,“不用担心,泰米艾尔。”他接着说。“他只是患上了从多佛传播开来地感冒而已。营地里一半的龙都生病了。不过他们是你能想象得到的最棒的孩子。一两周后就会恢复了。” 虽然有了这样的保证,泰米艾尔还是离沃雷远了点。他可不想生病。劳伦斯点了点头,简※#8226;罗兰的来信中提到了流感的事。“你们远道而来,希望这不会让他过度疲劳,”劳伦斯指着沃雷说,“需要让医生替他检查一下吗?” “不用了,谢谢,他已经做了够多地检查了。也许还需要一段时间,他才能忘记他吃下那么多药,才能原谅我偷偷在他的饭菜里下药的事,”詹姆斯谢绝了劳伦斯的提议,回答道,“不管怎样,一路过来并不是很远,我们只是在两周前才动身南下的。这里可比英格兰暖和多了。沃雷也会告诉我他愿不愿意飞行,所以只要他想休息,我们就会休息。”他爱抚着小龙,小龙将鼻子凑过来,闻闻他的手,然后就俯身睡了过去。 “那边有什么消息吗?”劳伦斯问道,同时浏览着詹姆斯递过来的邮件,这是他的责任,而不是瑞雷地责任,因为这些邮件是由龙信使送过来的。“大陆上有什么变化吗?我们在海岸角时听到了奥斯德立兹的事。我们会被召回吗?弗瑞斯,将这些邮件给波拜克阁下,同时让船员传阅一下。”除了那些邮件外,他留下了一封急电和剩下的几封信。当然,他很礼貌地将信放到了夹克里,没有当面查看。 “都没有,很遗憾。但至少我们能让您的旅程更容易些,我们已经占领了开普敦的荷兰殖民地,”詹姆斯说道,“上个月时占领地该地,所以您能在那儿稍作停留。” 消息很快就从甲板的一头传到另一头,船员们满怀激情,很长一段时间以来,他们一直无法接受拿破仑的胜利,“忠诚”号上不断充斥着船员们的欢呼声。上校们之间根本无法交谈,不得不采取措施让大家安静下来。波拜克和弗瑞斯将信传给各自的船员,渐渐地,欢呼声变小了。 劳伦斯叫人搬来一张桌子、几把椅子,请瑞雷和哈蒙德一起过来分享这一消息。詹姆斯给大家详细地描述了战役的经过。詹姆斯从14岁起就成为一名信使,虽然这样一来,他少了很多可以利用的素材,但仍然有戏剧的喜好。“这并不是一场真正的战役,”詹姆斯语带歉意,“在那里,我们有高地人,而荷兰人只有雇佣兵。在我们抵达城镇前,他们就弃城而逃,城镇长官不得不投降。居民依然人心惶惶。不过白瑞德将军将城镇事务都交由当地人处理,所以还不至于产生慌乱。” “这样的话,补给就容易些了,”瑞雷说道,“我们也没必要在圣海伦娜港停kao了,这样还能省下两周地供给,真是个好消息!” “你能留下吃饭吗?还是必须直接回去呢?”劳伦斯问詹姆斯。 沃雷突然在背后打了个喷嚏。发出巨大地吓人的声响。“冷!”小龙说着,从睡梦中醒来。用前脚擦着鼻子,试着挖出流到嘴里地鼻涕。 “别这样,肮脏的家伙,”詹姆斯边说边站起来,从身上的包里取出一条白色的亚麻大方布,替沃雷擦拭干净。“我们就留下过夜吧,”詹姆斯凝视着沃雷后决定。“不要让他太累了,既然已经及时找到了你们,就不需要太着急了。你还可以把需要我带回地信写好。我们一离开这儿,就前往营地。” 就像伊科斯西德姆和茅蒂尔诺斯一样,我可怜的莉莉被从舒服地居住地送到了比斯沙漠。当她打喷嚏时,总是忍不住流出一些酸性物质,他们三个都对这样的境况感到恶心,但却无法摆拖沙漠。不管他们洗多少次澡。还是得像狗一样,不住地挠自己,试着摆拖身上的跳蚤。 麦西莫斯觉得很丢人,因为他是最早打喷嚏的龙,其他的龙因而有了责怪的对象。不过,他忍受住了。正如波克雷要我记下的一样。 我们都做地很好,龙们也一样。请您向泰米艾尔转达其他龙的问候与祝福,他们十分思念泰米艾尔。不过遗憾的是,我们最近发现了他们思念泰米艾尔的一个不算光彩的原因,即对食物的贪欲。泰米艾尔教会他们如何打开羊圈,以及如何关闭它。因此,他们能够在没有人帮助的情况下随时吃到食物。他们不可告人的秘密最终被发现,是因为记录显示,羊群奇怪地减少,而龙们却渐渐地发胖起来。询问之下。他们不得不承认整件事情地经过。 好了。就此停笔了。今天早上,我们派了派特洛和沃勒提勒斯南下。祝你们旅途顺利。早日返航。 凯瑟林※#8226;哈考特 “哈考特来信说你教其他龙从羊圈里偷食,这是怎么回事?”劳伦斯读完信后,抬头问道。他利用晚饭前的一点时间,阅读来信,回复信件。 泰米艾尔一开始就辩称自己没有做错,“那不是真的,我并没有教它们偷窃!”他说,“多佛的牧羊人非常懒惰,并不总是在早上时来喂我们,我们不得不在羊圈边上等很长时间。总之,羊群对我们十分重要,但这并不能叫偷窃!” “也许在你停止抱怨牧羊人总是迟到时,我就该觉察到些什么,”劳伦斯说,“可是你究竟是怎么做到的呢?” “羊圈大门的设计极为简单,”泰米艾尔吸了口气,接着说道,“只是在篱笆上加上根木栓,很容易就能举起来转到一边,然后把门打开。尼提德斯能做到这点,因为他地前脚最小。当然,难度在于如何将圈里的羊圈在里面。我们第一次打开圈门的时候,羊群都跑出来了。”泰米艾尔补充道。“我和麦西莫斯不得不花了好长时间追赶它们,把它们重新关到羊圈里去。一点儿也不好玩。”说着,泰米艾尔坐了起来,看着劳伦斯,一脸愤慨的样子。 “不好意思,你说什么?”劳伦斯问道,“我真得没听明白。这只是你自己的主意吗?那麦西莫斯呢?那么羊呢?天哪!”劳伦斯试着克制自己,水手们向他投来了诧异的眼光,泰米艾尔则摆出一副胜利的姿态。 “信上还有什么消息吗?”看劳伦斯写完回信后,泰米艾尔冷冷地问。 “没有了。所有的龙都在问候你,”劳伦斯终于恢复平静,“你该感到欣慰,他们都生病了。如果你待在那里的话,你也会生病的。”看到泰米艾尔略显沮丧时,劳伦斯连忙补充道。 “如果能待在营地里,我不介意是否生病,不管怎样,我一定会从沃雷那染上这病地。”泰米艾尔沮丧地说。他抬头望去,小灰龙正在睡梦中擤着鼻子,鼻涕泡随着呼吸在鼻孔里一张一缩,口水流到了半张着地嘴边。 劳伦斯不知道该怎么接话,只好转换了个话题,“你有什么消息要传回去吗?我要回信了,詹姆斯能帮忙带回去。恐怕这是我们通过龙信使传信的最后机会,之后很长时间也许都没有机会了。我们的信使很少会到远东地区去,除非是有特别紧急的事件。” “向他们转达我的关爱之情吧!”泰米艾尔回答,“另外,告诉哈考特上校和兰顿上将,那并不叫偷。哦,对了,还有告诉麦西莫斯和莉莉关于巨龙们写得诗,这诗实在是太有趣了!也许他们也想知道。同时告诉他们我学会了如何上船,还有我们已经穿越了赤道。当然,还有关于海神的事。” “够了,够了,这些够我写一部小说了,”劳伦斯急忙打断他,轻松地站了起来。谢天谢地,他的脚终于康复了,再也不需要像老人一样在甲板上蹒跚而行。他拍了拍泰米艾尔,问道。“船进港之后,我们要跟你待在一起吗?” 泰米艾尔喘着气,亲切地用鼻子碰碰劳伦斯。“谢谢你,劳伦斯,这样真好。还有,除了给你的信中提到的消息外,我还想知道詹姆斯带给其他人的消息。” 回完信时,已经是三点了。劳伦斯和客人们在不同寻常的舒适气氛下共进晚餐。平时,劳伦斯总是保持着正式的礼仪,格兰比以及上尉们都跟随他的习惯。瑞雷及其手下则依自己的规定和海军习惯行事。不过他们吃饭时都穿着厚厚地宽毛衫,带着整齐的领带。而詹姆斯则带有飞行员与生俱来的本性。不拘小节,詹姆斯几乎不假思索地拖去外套,嚷道:“天哪,这里可真闷。劳伦斯,你快要窒息了吧?” 劳伦斯为了不使詹姆斯感觉不适应,也跟着把外套拖了,格兰比立刻也照做。在吃惊之余。瑞雷和哈蒙德也加入了他们的行列。只有波拜克面无表情,一动不动。显然是不愿意这么做。晚餐气氛热烈,直到大家都聚集到龙甲板上,抽着雪茄,詹姆斯才公开自己带来的消息。在这里,泰米艾尔也能听到,而且巨大的身躯使得剩下的船员们无法听到。劳伦斯命令飞行员到前甲板去,只剩下孙凯一人。他如同寻常一样。站在龙甲板地一隅,能否听到对他来说没有太大意义的消息。 詹姆斯有很多关于阵型地消息要告诉大家。几乎所有地中海战区的龙都被分配到了英吉利海峡,如果拿破仑军队受到大陆上胜利的激励,试图从空中发动进攻的话,莱提菲凯特和伊科斯科西厄斯以及他们各自的编队将构建无懈可击的防御体系。 “这样调整之后,恐怕就不太能够阻止他们进攻直布罗陀海峡了,”瑞雷说道,“我们必须密切注意土伦的战况。我们也许能够在特拉法尔加战胜20艘敌舰。但现在拿破仑拥有了欧洲大陆上地每一片森林,能够建造更多的舰船。希望政府能注意到这点。” “该死!”詹姆斯记起了什么似的,突然坐直身子。之前,他将双脚架在围栏上,椅子随之向后倾斜。“我真蠢。你们一定不知道皮特首相的事吧?” “他康复了吗?”哈蒙德焦急地问道。 “他去世了,”詹姆斯答道。“差不多两周之前的事了,人们说是休战的消息杀了他。一听到休战的消息,他就卧床不起,最终再也没能起来。” “希望他能安息,”瑞雷祈祷道。 “阿门,”劳伦斯深受震惊,皮特年纪并不大,甚至比自己的父亲还要年轻。 “皮特是谁?”泰米艾尔问道,劳伦斯停下来向他解释了首相地事,接着问道。“詹姆斯。你知道谁将组织新内阁吗?”劳伦斯想知道不管是通过温和或激进的方式,如果新首相认为中国应该区别对待的话。这对自己和泰米艾尔将意味着什么。 “我不知道,消息传出之前我就离开英国了,”詹姆斯答道,“我保证回去后一有什么消息,一定尽力让你们在开普敦知道。不过——”他接着补充道,“一般来说,政府差不多六个月才会派我们南下一次。所以请不要抱太大的希望。着陆点太不确定了,之前曾经有信使失踪过,他们只是试着沿着陆路飞行或者在岸边过夜。” 次日早晨,詹姆斯出发了。在灰龙沃雷的背上,他不住地朝众人挥手,直至灰龙整个消失在低垂的片片白云之中。劳伦斯给哈考特简短地回了信,并把早已写好地给自己母亲以及简的信,全部交由詹姆斯一并带走了。这几乎是在接下来的几个月里,他们所能得到的关于自己的最后的消息。 没有太多的时间伤感,他立即找刘豹协商,该用什么才能比较合适地替代平常用于做饭的猴子内脏。提出用羊羔肾作替代的建议后,劳伦斯紧接着又请求刘豹帮助他做另一件事。经过了繁忙的准备,时间又过了一周。中国人开始在厨房夜以继日地忙碌着,龙甲板地温度越来越高,泰米艾尔都有点吃不消了。中国佣人们开始打扫船上地寄生虫,这是个永远干不完的活,不过他们却坚持下来了。他们有时一天得登上甲板五六次,将死老鼠投进海里。一旁地船员们愤怒地看着他们,要知道,在航程的末期,通常都是把这些老鼠当作食物的。 劳伦斯对宴会的情况一无所知,但仍然非常注重礼节与穿着。参加宴会前,他向瑞雷借了乘务员杰斯逊来打点他的衣着。上身穿着自己最好的衬衫,浆洗过并烫平。下身是丝质的长统袜,配上长及膝盖地短裤而不是长裤。以及擦得油光锃亮的皮靴。深绿色的燕尾服双肩上各有一道金色的肩章,肩章上带着装饰。那是他当海军上尉时得到的尼罗河金色勋章。蓝色的缎带上别着银色的胸针,那是近期他被选为多佛战役上校之后获得地。 他费了不小的劲儿才进入中国人在船上居住地区域。穿过门,避开一大堆红色的布料,终于进入四面满是装饰的房间。要不是感觉到脚下的运输船在动的话,进入房间一定会有到了陆地上的感觉。餐桌上摆满了精美的瓷器,五颜六色。镶着金色或银色地边。精心漆过的筷子随处可见,这是劳伦斯所恐惧的。因为他不会使用筷子。 永瑆已经端坐在餐桌的一头,样子令人难忘。他穿着自己最正式的礼服,深黄色的丝质长袍上绣满了蓝黑相间的龙。劳伦斯坐下来,可以看到每条龙的眼中、爪上都带着精雕细琢地宝石。前胸处是一条比其它龙都大的龙,绣在纯白底子上,眼中以及每只脚前伸的爪子上都嵌着红宝石。 大家都就座了,包括罗兰和戴尔。年轻的官员们坐到另外的桌子上。个个满面红光。佣人们开始给各位斟酒,其他人则从走廊走来,沿着桌子摆上了一道道用大浅盘装得佳肴。切成薄片的肉,四周点缀着深黄色地花生。樱桃果脯。整只的对虾,连头和前肢都完整无缺。 永瑆举杯向大家敬酒,其他人连忙回敬。米酒是温好了的,很好喝,但却容易醉。这只是个开始。中国人开始动筷子,年轻人毫不迟疑地跟着吃起来。劳伦斯环顾四周,略显尴尬。罗兰和戴尔对于如何使用筷子一点也不犯难,已经往嘴里塞满了食物。 劳伦斯试着“夹”一块肉——用筷子叉着肉送到自己嘴中。肉是熏制的,不容易嚼动。他刚把肉吞下去,永瑆就第二次举杯。他不得不跟着再喝。如此往复,不多时劳伦斯觉得浑身发热,头脑发昏。 渐渐适应筷子之后,劳伦斯试着去夹对虾,他身边的其他官员都尽量不去夹虾,因为调料使对虾变得很滑,难以夹起。夹起的对虾左摇右晃,黑色的眼珠对着他晃动。劳伦斯学着中国人的做法,掰下对虾的头,吃了下去。刚吃一口。他就不得不马上喘着粗气。喝起水来。原来对虾上的调料太辣了,辣得他一头冷汗。些许调料甚至顺着下巴流到了领口上。刘豹笑看着他,再为他斟满酒,并kao了过来,亲切地拍了拍他地肩膀。不久,浅盘被撤下了,取而代之地是一系列的木碟,里面装满了饺子,有些皮薄点,有些皮厚点。用筷子夹饺子要容易多了,也可以整个地咀嚼并咽下。显然,由于缺乏原料,厨师们不得不挖空心思,琢磨高招。劳伦斯发现饺子中包有海藻,此外还有羊羔肾。接着是三盘小菜,然后是一道奇特地菜。肉色粉红而新鲜的生鱼片,伴着凉的面条与腌成暗黑色的长条形泡菜,上面撒着一层柔软的物质,哈蒙德观察之后发现是烘干的海蜇。一些人偷偷地将它们挑出来,扔到了地上。 刘豹首先动筷子,劳伦斯学着他的样子,将盘里的食物尽力抛起,以便能够搅拌得均匀一些。哈蒙德向大家翻译说这样做代表着好运的来临,抛得越高,运气越好。英国人也很愿意交好运,不过他们的协调能力不太好,不多时,他们的制服上、餐桌上就掉满了鱼肉和泡菜。大家再也不顾礼仪了,每人一壶米酒下肚后,即使是永瑆也管不住餐桌上由于英国官员们满身是鱼肉的场景所引起的欢闹了。 “这样的狼狈比我们在诺曼底快艇上遇到的情况好多了,”瑞雷大声地对劳伦斯说。其他人对于诺曼底发生的事都很感兴趣,特别是哈蒙德和刘豹。瑞雷不得不说得更详细些。“我们的船在诺曼底出事了,耶罗船长将船开向了暗礁,我们最后流落到一个离里约几百英里的荒岛上。我们派出快艇向外寻求救援,当时劳伦斯只是个二级上尉,不过船长并不熟悉那片水域,这就是我们搁浅的原因。船长自己不参与求援,也不给我们足够的供给。”瑞雷补充道。对当时地情形仍然记忆忧新。 “一点压缩饼干,一袋椰子,就是我们12个人全部的食物。不过令人高兴的是,我们能够kao捕鱼维持生计,”劳伦斯接着瑞雷的话说,“没什么好抱怨的,不过我敢肯定佛雷正是利用我不在的机会成为第一上尉的。我也许该多吃点生鱼片。不过现在已经好多了。”劳伦斯草草地结束这个话题,心想着这样地谈话是在暗示生鱼片只在穷途末路时才吃的。他个人是这么认为地。不过在现在的场合下并不适合跟大家分享。 过后,几个海军官员也讲了自己的轶事,这是饱餐一顿之后的闲谈。为了满足中国听众,翻译应接不暇,忙个不停。永瑆静静地听着,不过除了正式的敬酒之外,他似乎并不打算说点什么。但他的眼神已经不再那么冷漠了。 刘豹无法掩饰自己的好奇,“您去过很多地方,一定有很多不同寻常地经历吧?”他问劳伦斯,“我国的郑和曾经航行到非洲,最后却在第七次远航途中死去。因此,他的墓只能是座空坟。你不止一次环行世界,难道就不担心自己死在海上,连后代也没有吗?” “我确实没怎么想过这件事儿。”劳伦斯有所隐瞒地答道,实际上他之前根本就没考虑过这事,“不过,毕竟很多像德雷克和库克一样的伟大人物,都葬身在海里。我并不能抱怨和他们共享坟墓,当然还有你们国家的航海家。” “这样说来。您一定有好几个小孩吧?”刘豹摇了摇头,无奈地说道。 刘豹提出的这个关于个人的问题,让劳伦斯感到为难。“不,先生,我没有小孩,”他答道,尴尬之余别无选择,只是回答,“我还没结婚。”他接着补充到,然后看到刘豹面lou同情之意。这一回答一经翻译。更是引起众人的一阵惊讶。永瑆甚至孙凯都忍不住转过头来看着劳伦斯。劳伦斯急忙解释。“这事不急。我是家中地第三儿子。我大哥已经有三个小孩了。” “请允许我说句话,上校先生。”哈蒙德cha话道,意在替劳伦斯解围,“先生们,在我们国家,长子要继承家族,而年轻的孩子可以选择自己的人生。这可能跟你们国家的习惯不太一样。” “我猜您的父亲一定也和您一样是个军人,是吧?”永瑆突然说道,“他是不是只有少量的财产,无法分给所有地孩子呢?” “不是这样的,先生。我父亲是艾伦代尔男爵,”劳伦斯被永瑆的猜测激怒了,“我们家在诺丁汉郡,我认为没人会说这是个小家族。” 永瑆看上去有点吃惊,似乎有点生气,不过也可能他只是对着佣人们盛上的汤皱眉头。那汤看上去很清淡,颜色浅黄,有奇怪的味道。一起端上来的还有一罐罐作为佐料的醋,此外每个碗里还有切得很短的烘干的面条,质地出奇地软。 不一会儿,佣人们就上完了汤。翻译低声地回答着孙凯的问题,随后代表他向劳伦斯发问道。“上校先生,您地父亲是国王地亲戚吗?” 虽然感到吃惊,但劳伦斯还是很庆幸能借机放下汤勺,因为就算他没吃过前面的六道菜,也会觉得这汤不好喝。“不是地,先生,我可不敢称国王是自己的亲戚,我们只是住得比较近而已。” 孙凯听着翻译,然后更进一步问道。“跟麦卡特雷男爵相比,你们是不是跟国王关系更近一点呢?” 翻译尴尬地译出麦卡特雷勋爵的名字,劳伦斯并没听清楚,以为是说前任大使的名字呢。直到哈蒙德急忙小声地向他重复了一遍,他才明白孙凯指得是谁。“当然,”他答道,“他才刚刚被封为男爵,当然这并不是说他不如我们荣耀。但我可以向你保证,我父亲是艾伦代尔第11世男爵,这一封号可追溯到1529年。” 说着,劳伦斯感觉有点荒唐,自己居然会对自己的血统感到骄傲,而且是在旅程途中对着一群不太相识的人。要知道在家时,在熟人面前他都没有拿这点炫耀过。实际上,他在很多问题上总是跟父亲的说教相左,特别是他初次出海的意图破产之后。但是四个星期的时间里,天天被叫到父亲的办公室忍受相同的说教,却对他之前从未怀疑过的信念产生了影响,即把他和具有令人尊敬的血统的伟大外交家做对比,是否能够激怒自己。 大大出乎他的意料,孙凯和他的同胞们对此表现了浓厚的兴趣,很想知道更多关于自己家族的事情。不久,劳伦斯发现自己不得不详细述说自己家族的历史,而这些在他这里也只是剩下模糊的记忆。“对不起,先生们,”最后他再也忍不住了,语带绝望地说,“如果不记下来,我也无法回忆出全部的内容。请原谅!” 这样的回答可真是一种不幸的选择。正听得津津有味的刘豹马上答道:“哦,这好办!”说完,叫人拿来了笔墨。佣人们撤下了汤,餐桌空了出来。很快,周围的人都kao了过来,中国人带着好奇,英国人小心翼翼。还有一道菜没上,但除了厨师之外,没有人在意这些了。 感觉好像是为了惩罚自己此时的无所事事一样,劳伦斯被迫在众目睽睽之下,在一张长长的卷纸上画出图表。用毛笔书写拉丁字母的困难,加上试图记起各支谱系的难度,他不得不空出许多人的姓氏来,用问号代替,在做了几个歪曲,并且跳过撒利族世系后,最后总算是算到了爱德华三世。结果是,他的书法没得到任何赞扬。但中国人交相传阅,他们不止一次饶有兴趣地讨论着,虽然上面的文字对他们来说就如同他们的文字对劳伦斯一样,没有太大的意义。永瑆盯着图表看了许久,依旧面无表情。孙凯最后才拿到,将纸片很满意地重新圈起,显然,他是为了保管这张纸条。 谢天谢地,终于结束了。下一道菜终于上来了,那八只鸡终于被一道端上来了,盛在大浅盘里,热气腾腾,伴着辛辣的酒精味道。把它们摆到桌上后,佣人们拿着宽刃的刀片切成了细片。劳伦斯又一次为难地为自己添上鸡肉。鸡肉美味极了,嫩滑而多汁,但大家已经吃不下了,而宴会远没有结束。鸡肉还剩了很多即被撤下,整鱼马上被摆了出来。鱼是包在跺成肉泥的猪肉里油炸而成的,大家再也吃不下了。接下来的甜点更是一样。甜点包括油饼和裹在糖浆里的软糖面团。佣人们对年轻官员格外关照,给他们盛了很多甜点,大家听到了罗兰痛苦的声音。“我明天都可以不用吃饭了。” 宴会结束时,大家终于解拖了。十几号人几乎不得不kao邻座地搀扶才能站起来走出船舱。那些自己无需帮忙还能自行行走的人。跑上了甲板,倚在扶手上,装出一副留恋的样子,实际上却是在等着上厕所。劳伦斯在自己房间里方便完之后,就上了龙甲板,去看望泰米艾尔。 他发现一名中国佣人正在给泰米艾尔喂食。佣人为泰米艾尔精心准备了巨龙喜欢的食物。母牛的内脏,肝脏和肺都剁成了碎片。拌上调料。这调料看起来像香肠。此外,还有一段腰子。烤得有点焦,上面涂着跟刚才人们吃得类似的调料。一条栗色的大金枪鱼,切成厚鱼片,和精致地浅黄色面条叠在一起,这算是泰米艾尔的第一道菜。随后,佣人端来了一只整羊,羊肉煮熟后重新被放回羊皮之中。羊皮早已烘成深红色,下面架着木棍,权当羊腿。 泰米艾尔尝了一口,惊奇地说道。“为什么味道是甜地?”他用中国话问了佣人几句,佣人们鞠着躬,毕恭毕敬地回答着问题,泰米艾尔不住地点头,然后讲究地吃了起来。它把羊皮和木腿放到一边。“这些只是装饰而已,”泰米艾尔告诉劳伦斯,一脸满足的样子,这恐怕是今晚唯一一个感到满意的客人了。下面的后甲板上,传来了微弱的呕吐声,似乎是一个年长一点的船员吃得太多了。“他们告诉我。在中国,巨龙们并不吃皮毛之类的东西,就跟人一样。” “我只希望你吃了那么多调料后,能消化得了。”说罢,劳伦斯就有点后悔了,认识到看到泰米艾尔如此享用中国食物,自己居然会心生嫉妒,他有点羞愧,自己从来没有为泰米艾尔精心准备过食物,除了鱼和羊之外。也未做过较大地改变。更不用说什么特殊的场合了。 但泰米艾尔打着哈欠,只是淡淡地说道:“你放心。我很喜欢这食物。”随后他伸展开自己,活动脚爪,“明天来个长途飞行,怎么样?”他又一次蜷缩起来,“我一点也不觉得疲倦,我确信能够进行长途的旅行。” “当然可以!”泰米艾尔感觉好多了,劳伦斯自然高兴。在他们离开海岸角后不久,凯因斯就花了好一段时间照顾泰米艾尔,以使其康复。永瑆并没有取消禁止泰米艾尔上天的禁令,但劳伦斯并不愿遵守它,或者请求永瑆取消它。为此,哈蒙德做了极具技巧性的安排。在凯因斯最后诊断之后,永瑆来到甲板,发表了如下声明:为了龙天祥的健康着想,我决定取消禁飞令。因此,巨龙又可以上天了,而且无需担心任何争议。 喂食持续了很长时间,泰米艾尔从黄昏时开始吃食,现在已然是黑夜。劳伦斯躺在泰米艾尔的身边,看着南半球夜空中不甚熟悉的星辰。夜空很明朗,他希望舵手能够从满天星座中,确定好船行地经度。人们都张开双臂,庆祝着盛宴之夜,唱着欢乐的歌。劳伦斯看了一眼,确定罗兰和戴尔并不在人群之中,他们可能在宴会结束后就回屋睡觉了。 陆陆续续地,人们一个个地离去,上床睡觉了。瑞雷从后甲板上爬上来,双脚并用地一次只迈一级台阶,满脸通红,倦意浓浓。劳伦斯让他坐下,不过并没再给他酒喝。“只能说这次宴会取得了极大的成功。任何政治人物都会认为举办这样的宴会是一次胜利。”劳伦斯说道,“不过得承认的是,如果菜品只有今晚的一半,我会更加高兴。也许佣人们是怕大家不够吃吧。” “确实是这样。”瑞雷有些心烦意乱地答道,干脆面带愠色。 “怎么了?有什么不对吗?”劳伦斯看看索具,看看桅杆,急切地问道。但一切都很正常,直觉告诉他,舰船运行良好,正常如故。 “劳伦斯,我不喜欢做一个挑拨是非地人,但是我无法隐瞒它,”瑞雷说道,“那个少尉罗兰睡在了中国人的船舱内。我离开时,佣人通过翻译问我,他的房间在哪里,他们要抬他回去。”劳伦斯似乎已经知道了什么,所以当瑞雷说着时,他并不是十分惊讶。瑞雷接着说道。“佣人们用‘她’来指代罗兰,我正要纠正他们时,却发现罗兰真是个女孩。我真不知道她是如何隐藏这么久的。” “哦,该死!”劳伦斯疲惫地叫道,饱餐之后有点语无伦次,“汤姆,你没把这事说出去吧?没有其他人知道吧?”瑞雷警惕地点了点头,劳伦斯接着说。“请你一定要保密。事实是,‘长翅’龙在男性上校的指挥下,无法发挥作用。其他一些类型的龙也是这样,不过这还是次要的,更重要的是,阵型中必须要有‘长翅’龙,所以必须培养一些女孩来胜任这项工作。” 听罢,瑞雷半信半疑地问道。“可是这听上去很荒唐,你难道不是这一编队,包括‘长翅’在内的阵型的队长吗?”看着劳伦斯不像是在开玩笑,瑞雷急了。 “你是指莉莉吗?”泰米艾尔抬头突然问道,“她地上校是凯瑟林※#8226;哈考特,她是个女人。” “是地,我向你保证,”看着瑞雷和泰米艾尔都盯着自己,劳伦斯回答。 “可是,劳伦斯,”瑞雷说道,感觉越发担心,因为他开始相信他们所说的,“面对这种情况,所有感觉都要考虑到。如果把女人送上战场,我们为什么不该把她们带在船上?我们可以扩充我们地人数,如果把每艘船都变成妓院,孩子们失去母亲,在岸上哭泣又有什么关系呢?” “别这样,逻辑并不是这样的,”对于瑞雷的夸大,劳伦斯有点不耐烦,他并不愿意面对如此夸大的理由,“我并不是说这适用于所有情形。可是如果愿意为一些人而做出牺牲,换来剩下人的安全和快乐的话,我认为这也不是一件坏事。我所遇到的那些女官员,并不是因为被迫才从事这项工作。我可以告诉你,没人会侮辱她们。” 这样的解释还是不能使瑞雷满意,但他不再用惯例来否定这一特殊事件。“这样说来,你执意让这女孩继续服役?”他问道,语气不再那么震惊,“法律允许她继续穿着男性军装吗?” “限制法对军队女官员有过正式的安排,如果她们的任务得到国王的授权的话,”劳伦斯说道,“很遗憾,这件事让你受累了,汤姆。我本希望可以不让这件事情发生,但我知道在船上度过七个月而不lou馅,这是不现实的。”他接着说。“当我发现这一事实时,我跟你一样震惊。不过因为跟许多女军官共过事,感觉她们确实是跟普通女人不一样,她们被培养成军人,你知道的,在这样的环境下,后天将胜过先天。” 泰米艾尔抬头听了两人的对话之后,越发感到迷惑。“我不明白,这有什么区别吗?莉莉也是雌性的,但她战斗起来跟我一样勇敢。”他极具优越感地补充道。 在劳伦斯做出解释后,瑞雷仍然不甚满意。但对于泰米艾尔的提问,却不知该如何应对。劳伦斯对此早有准备。“女人一般来说不如男人高大,强壮,泰米艾尔,女人在能力上更加无法忍耐物质的匮乏。” “我倒没注意到哈考特上校比你们要弱小呀!”泰米艾尔说道,从他30英尺的高度,18吨的身形来说,他当然注意不到了,“而且,我比麦西莫斯小,却比麦瑟瑞尔大,但是这并不能说明我们不能一起战斗啊。” “巨龙和人还是不一样的,”劳伦斯回应道,“此外,女人还要生小孩,照顾小孩。这和你们下蛋孵蛋、繁衍后代是一个道理。” 泰米艾尔眨眨眼,好像发现新大陆一样,“你们不是孵出来的吗?”他好奇地问道,“那你们怎么生下来的?” “哦,失陪了,波拜克在找我,我先走了,”说完,瑞雷急忙离去。劳伦斯愤怒地看了他几眼,要知道他才刚刚吃了足有自己四分之一重的食物。 “我无法向你解释这个过程,我自己也没有小孩,”劳伦斯回答道,“天色不早了,如果你想要明天上天飞行的话,今晚最好好好休息。” “也是,我困了。”泰米艾尔打了个哈欠,把自己长长的分叉的舌头舒展开来,吸了口气,“我想天气还会这么晴朗,应该很适合飞行。”它边说边趴了下来。“晚安了,劳伦斯,明天你什么时候来?” “早餐过后吧!我听从你的安排,”劳伦斯保证道。他轻轻地抚摸着泰米艾尔,直到他安然入睡。他的皮毛很温暖,也许是来自厨房的温度。在长时间地运作之后,厨房的烤炉终于也熄火了。看到泰米艾尔眼睛紧紧地闭上了,劳伦斯回到了后甲板。 除了那些站岗的人员之外,其他船员们不是回屋了,就是在甲板上打盹。夜色凉爽宜人,劳伦斯一路走,一路舒展筋骨。站岗的是年轻队员特瑞普。他打着哈欠,偷偷地打盹。看到劳伦斯经过,急忙站好,一脸尴尬。 “晚上好,特瑞普,”劳伦斯忍住笑。这年轻人表现一直不错,不再是当初那个被家人宠坏的懒孩子。他的袖子短了点,lou出了一大段手腕。后背曾裂开过多次。最后不得不衬上一块蓝色帆布加大,颜色跟其它部分不太一致,看上去背部似乎有条奇怪的条纹。一头卷发被太阳晒成了黄色,估计他地母亲也认不出他了。 “是的,长官。”特瑞普热情地回答道,“食物很美味,最后,他们给了我好多软糖面团。真遗憾。我们不能常常吃到这些东西。” 面对这个愉快地年轻人,劳伦斯暗暗叹了口气,要知道他的胃到现在仍然不舒服。“站岗的时候别睡着了啊!”劳伦斯告诫他。盛宴之后,年轻人不受到诱惑倒让人觉得奇怪,劳伦斯不想见到他因此而受到处罚。 “不会的,长官!”。特瑞普压下了一个哈欠。“长官,”接着,他略带紧张地低声问道,“我想问问您,您认为中国幽灵不会在外人面前暴lou自己,是吧?” “特瑞普,我敢肯定你在站岗时不会遇到幽灵的,除非你在大衣口袋里藏了些什么。”劳伦斯冷冷地说。特瑞普笑了,不过依然有点紧张,劳伦斯不禁皱起眉头。“你听到什么了吗?”劳伦斯问。他很清楚流言会对船员产生什么样的影响。 “不。没有什么。只是——好吧,我觉得我看到了人。当我旋转气压计时。但我肯定,他一下子就消失了,我敢说他是个中国人,脸色极为苍白。” “这很简单。你看到的是一个佣人,他不会说我们地语言,也许是害怕受到责骂,所以很快闪开了。我希望你不要迷信,特瑞普,人们必须忍受一些东西,而这些东西对长官们来说却是一种缺陷。”劳伦斯严厉地说,希望坚定地阻止年轻人传播谣言,当然,如果这能让年轻人整晚保持清醒的话,自然更好。 “遵命,长官!”特瑞普郁闷地说,“晚安,长官!” 劳伦斯继续在甲板上悠闲地巡视,运动让他的胃变得舒服起来,他刚想要再走一圈,但看到气压计降了下来,而且也不想起得太晚让泰米艾尔失望,于是决定回去。当他走向前舱时,背部突然受到重击,他身子一斜,失足摔了下去,头朝下沿着楼梯掉了下去。 他下意识地用手抓住了扶手,摇晃了一阵后,终于找到了楼梯,重重地踩在上面。他极其愤怒地朝上望去,差点又没站稳,他看到了一张苍白的脸,丑陋无比,在黑暗中直勾勾地盯着自己。 “上帝保佑!”他真诚地祈祷道,不过他认出那人是冯力,永瑆的仆人,这下总算是缓过气来。冯力头朝下地挂在舱口盖上,离地一段距离,看上去极为奇怪。“你到底在干吗?”劳伦斯质问道,一边抓住他晃个不停的手,将它放到扶手上,这样他就能稳住自己的身子了。“现在就不会晃动了吧?” 冯力只是盯着劳伦斯,一言不发,然后用力站稳了。当他经过劳伦斯的时候,慌忙爬下楼梯,很快就不见踪影,消失于下甲板中国佣人地住处了。那速度完全可以用“消失”来形容。他穿着深蓝色衣服,一头黑发,在黑夜中几乎看不见他的脸。 “看来,不能怪特瑞普,”劳伦斯大声说道,对这年轻人越发宽容起来。说完,他继续向住处走去,心仍然跳得厉害。 第二天,劳伦斯醒来,大叫不好,于是急忙拔腿就往甲板跑,发现前主桅倒在甲板上,断成了两段。巨大的帆盖住了半个前甲板,泰米艾尔一脸痛苦和尴尬,“我不是故意的,”他低沉地说道。这跟他平常的声音一点都不像,接着又打了个喷嚏。不同地是,这回他把头偏向了一边,不过这威力还是激起了一阵波浪,水花溅到了左舷上。 凯因斯带着医务包爬上了甲板,他将耳朵凑近泰米艾尔地胸口。“嗯……”没有再说什么,而是继续听了几处不同的部位。劳伦斯终于等不及了,不耐烦地催促他。 “不用说。这肯定是感冒了。除了等他复原之外,没有别的办法。当感觉到要咳嗽的时候,就给他服咳嗽药。现在,我来看看是否能够听到相关血管的流动,”凯因斯茫然地说,“我们不懂解剖学的知识,真遗憾一直没有样板能够用于解剖。” 泰米艾尔一听这话。赶忙缩了回去,喷着鼻息。他有点故意地将粘液都喷到了凯因斯地头上。劳伦斯及时闪开,只能为医生感到抱歉,他确实说错话了。 泰米艾尔用沙哑的声音说道:“我很好,依然可以上天飞行。”说罢,他用恳求地眼神看着劳伦斯。 “现在,你先飞一些短的距离吧——如果你不觉得累地话——下午再接着飞,”劳伦斯一边建议道。一边看着正试图清理脸上地粘液,但却显得徒劳的凯因斯。 “没必要这样,天气很温暖,如果他愿意地话,完全可以像平常一样飞,不用太在意!”凯因斯揉了揉眼睛说道。“只要你把自己绑牢了,否则他打喷嚏的话,会把你甩出去地。” 最终,泰米艾尔还是如愿以偿,进行了长途飞行。他们越飞越高,越飞越kao近海岸,“忠诚”号被抛到了后头,只剩一个小点,此刻海洋变成了镶着宝石的玻璃。年代久远的悬崖,随着时间的流逝。不再那么突兀。斜立在海中,青绿依旧。崖底灰石密布,劈开片片海浪。一小片白色的沙滩沿海延伸着,因为面积不大,所以无法泰米艾尔在此降落。不过森林却是无边无际,他们在内陆飞了近一个小时,仍然没飞到尽头。 这就像是在空旷的海洋中飞行,单调极了,让人感觉孤单。风吹过树叶的声音取代了海浪拍打的声音,只带来另一种不同地寂静。泰米艾尔急切地寻找着每一个传来动物叫声的方向,这声音打破了寂静,但地面密林覆盖,什么也看不到。 “这里不住人吗?”他问道。 可能是因为感冒的缘故,他的声音很小,劳伦斯为了不打破这寂静,轻声回答道:“是的,我们已经深入内陆。即使是实力最强大的部落也只是沿着海岸居住,从来不会冒险深入内陆。那里有太多凶猛地巨龙和野兽,很难对付。” 很长一段时间,他们都没有说话。阳光很强烈,劳伦斯半睡半醒,头渐渐地垂了下去。泰米艾尔没有觉察,继续飞着,缓慢的速度并没有让他感到不耐烦。最后,劳伦斯终于被泰米艾尔的喷嚏吵醒,太阳过了最高点,他们看来是要错过午饭了。 劳伦斯提议他们该返航了,泰米艾尔没有异议,加快了飞行速度。他们飞得太远了,已经看不到海岸,只能kao着劳伦斯的指南针往回飞,在无尽的丛林中没有任何陆地标志可做引导。海洋的曲线终于隐约可见,当他们穿行于波浪之上时,泰米艾尔打起了精神。“虽然我生病了,但至少我不累,”泰米艾尔说道,然后打了个喷嚏,将自己弹起30英尺,那声音就像大炮开火一样。 直到天黑,他们才回到“忠诚”号。劳伦斯发现他们已经错过了吃饭时间。除了特瑞普之外,另一个水手在前一晚上也在甲板上看到了冯力,而且情形也是一模一样。劳伦斯不在的这段时间里,有关幽灵的事已经在船上传开了,而且不断地被夸大。不管劳伦斯怎么解释都无济于事,船员们都相信了:三个船员发誓说他们前一天晚上看到幽灵在前主桅的lou台上跳舞,这预言着船的厄运。另一些中部岗哨声称见到幽灵在绳索上飘荡了一整夜。 刘豹在一旁添油加醋,在第二天登上甲板询问了事情地缘由后,他摇了摇头,认为幽灵地出现是一种迹象,说明船上有人对女人做了不道德的事。这么一说,几乎波及到了船上所有地人。他们嘟哝着,抱怨外国幽灵太过敏感。在饭桌上,大家焦虑地讨论着这件事。每个人都试图让自己和同事相信他不可能是那个罪犯,他对女人犯得错微不足道,是无辜的。只要一回国,他就跟那个女人结婚。 虽然怀疑并没有集中到任何个人身上,但这恐怕只是时间的问题,而这个不幸的人活着便失去了价值。与此同时,船员们晚上都不怎么愿意值班了,甚至拒绝在甲板上单独站岗,所以瑞雷试图为船员们树立榜样。劳伦斯大声斥责艾伦,他是劳伦斯的下属中第一个传播这个流言的人,过后没人敢在他面前再提这件事。但飞行员更愿意在泰米艾尔附近站岗,而且成群结队地出入他们的住处。 泰米艾尔对于船员们过分在意这件事有点不适应,他发现人们的恐惧感已经上升到不可理解的程度,对于未能亲眼见到幽灵而这么多船员都见到过,泰米艾尔多次表示了失望。可是大部分时间里,他不是睡觉,就是在打喷嚏。他试图隐瞒自己开始咳嗽的事,不愿意服药。自从自己显出生病迹象以来,凯因斯就在厨房里配出了一大坛子的药,船上到处都是药的恶臭。可是第三天,他的病不可抑制地发作了。凯因斯和助手将药坛子搬到了龙甲板上:这是一种粘稠的、呈褐色的混合胶状物,表面浮着一层橘黄色的脂肪。 泰米艾尔往坛里望去,不太高兴地问道:“必须要喝吗?” “趁热喝,最有效,”凯因斯命令道,毫不通融,泰米艾尔只好紧闭双眼,低头喝药。 “啊,好难喝!”他吞下一口药后,忍不住叫道,连忙抓起一旁为他准备好的水,倒入口中,好多水顺着他的脖子流到了甲板上。 “这药我喝不下去了!”他放下水桶,痛苦地说。可是连哄带骗,最终他还是痛苦之极地喝光了药,然后是一阵作呕。 劳伦斯站在他身边,关切地抚摸着他,不敢再说什么。他原本建议暂停一会再让泰米艾尔继续喝药,而凯因斯坚决反对。泰米艾尔最终喝完了药,趴在甲板上,“我再也不生病了,一定!”虽然不是太高兴,但咳嗽果然停止了不少,那一夜他也比较容易入睡,呼吸也不那么吃力了。 只要泰米艾尔一生病,劳伦斯就夜夜守在他身边。泰米艾尔安静地睡着,有机会一睹船员们为了避免幽灵而做出的可笑努力:两个人一起巡逻,蜷缩在甲板上的两盏灯笼周围不敢睡觉。甚至值班官员们也不自在地聚在一起,每次走过甲板去转动气压计和敲钟时,都满脸惊恐,面色苍白。 除了做其他事分散注意力之外,没有什么办法能消除这件事带来的恐惧。可是似乎希望不大,天气始终晴朗,没有机会遇到狂风暴雨,更没有机会遇到敌人,进行战争,任何一艘不希望战争的舰船都可以轻松地超过他们。劳伦斯并不是真正希望碰到这样的机会,现在船上的境况恐怕只能kao岸了才能解决了,旅途中的休假有希望驱散这一流言。 泰米艾尔在睡梦中使劲地吸气,半醒过来,咳嗽几声,痛苦地叹着气。劳伦斯一只手抚摸着他,另一只手翻开膝盖上的书,身边的灯笼投来暗暗的亮光,直到泰米艾尔再次沉沉地睡去,他才慢慢地读出声来。

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